Sumidero del Danubio: donde las aguas cambian de río

Así como el título indica, hay un lugar al sur de Alemania donde sucede algo tan curioso. Las aguas que discurren por el Río Danubio, con rumbo hacia el Mar Negro, desaparecen en el Sumidero del Danubio para reaparecer a poca distancia, pero en la cuenca del Río Rin, que sigue otra dirección totalmente distinta al Danubio hasta desembocar en el Mar del Norte.

El Danubio nace en la localidad de Donaueschingen, en la Selva Negra de Alemania, luego de la unión de los ríos Brigach y Breg. Desde allí fluye unos 2,888 kilómetros al este, pasando por 10 países, hasta desembocar en el Mar Negro, en territorio de Rumanía.

Danube sinhole dry bed
Turistas caminando por el lecho seco del río. (Imagen: Roland Nonnenmacher)

En su cuenca superior, más precisamente entre las localidades de Immendingen y Fridingen, tiene lugar el Sumidero del Danubio. Aquí, las aguas desaparecen bajo tierra aproximadamente unos 155 días al año debido a un sistema kárstico y aparecen 11.8 kilómetros al sur, en la localidad de Aachtopf, y a una altura 180 metros menor.

Danube Sinkhole map
Aproximadamente 155 días al año, las aguas del Río Danubio desaparecen bajo tierra en el sumidero ubicado entre las localidades de Immendingen y Fridingen. (Mapa: Kreuzschnabel)
Danube sinkhole relief graphic
Las aguas del Danubio (Donau, en alemán) circulan de manera subterránea por casi 12 kilómetros hasta resurgir nuevamente en Aachtopf. (Imagen: Helfmann)

Cuando resurgen en ese nuevo lugar, las aguas pasan a formar parte del Río Aach, que integra la cuenca del Rin.

De este modo, las aguas capturadas por el Sumidero del Danubio cambian de rumbo y en lugar de dirigirse al este europeo, lo harán hacia al norte.

Desde el año 1874 se tienen noticias de la existencia del Sumidero del Río Danubio y el lugar es frecuentado por turistas que desean vivir la experiencia de caminar por el lecho seco del río.

Mientras tanto, en Aachtopf, las aguas surgen repentinamente formando una pequeña laguna que le da vida al Río Aach.


Aachquelle (Imagen: Peter Stein)

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