Struma: la moderna autopista que unirá Bulgaria con Grecia

Falta cada vez menos para que Bulgaria y Grecia queden unidas de una forma ágil y segura gracias a la nueva Autopista Struma, designada como A3.

La moderna obra vial, que se construye paralela a la Carretera E-79, permitirá unir toda la región de Europa central y del este con Grecia. De esta forma, el continente europeo avanza en conexiones e infraestructura.

La autopista Struma circula de manera paralela a las vías del ferrocarril y del río que le da su nombre. Esta carretera ayudará también al tráfico que circula entre Sofía, capital de Bulgaria, y la región suroeste del país.

Mapa de la autopista Struma, que unirá Bulgaria con Grecia
La Autopista Struma corre de norte a sur a través del valle del río homónimo. Con excepción del Lote 3 (entre Blagoevgrad y Sandanski), todo el resto de la traza se encuentra en servicio.

El proyecto de la autopista

La actual carretera E-79 (o carretera europea 1) es una vía convencional de un carril en cada dirección. La misma es un paso obligado para el tráfico de personas y bienes que circulan entre Sofía o el centro de Europa y la vecina Grecia.

La gran cantidad de coches y grandes camiones hicieron que la sinuosa ruta por momentos se vea colapsada. Así nació un proyecto de autopista que partiera en Sofía y circulara hacia el sur uniendo ciudades como Pernik, Blagoevgrad, Sandanski, Kulata y finalizando en Tesalónica. Esta obra de infraestructura vial se encuentra dentro de los proyectos prioritarios TEN-T, de la Unión Europea.

Tunnel on the road E79
La actual carretera E-79 posee un carril en cada dirección y circula por el sinuoso valle del Río Struma.

La autopista Struma forma parte del Corredor Pan-Europeo IV que circula entre Miskolc (Hungría) y Tesalónica (Grecia).

Esta gran obra es financiada mayormente por la Unión Europea. En el año 2012, la Comisión Europea aprobó una contribución de 274 millones de euros. El total de las obras demandará unos 324 millones de euros.

La Autopista Lyulin fue parcialmente financiada por el Instrumento de Políticas Estructurales de Preadhesión (ISPA) y la sección Daskalovo-Dolna Dikanya recibió un préstamo del Banco Europeo de Inversiones (BEI).

Struma Highway, trace in service near Studena City
Sección en servicio de la autopista Struma, a pocos kilómetros de la localidad de Studena.

El recorrido inicia en la Autopista Lyulin o A6, al oeste de la ciudad de Sofía. Desde allí se dirige en dirección suroeste hacia Pernik, para luego proseguir en direccion sur, discurriendo por el valle del Río Struma.

La longitud de la autopista entre Sofía y la frontera con Grecia es de unos 173,8 kilómetros, de los cuales 86,7 ya se encuentran en servicio.

La autopista Struma tiene dos carriles de asfalto en cada dirección y un ancho total de 29 metros. Cuenta además con dos carriles de emergencia, y una línea divisoria mediana de 3,5 metros.

Struma Highway, two lanes in each direction

Todo el proyecto se divide en 5 lotes que son construidos por etapas.

  • Lote 0Pernik-Dolna Dikanya,
  • Lote 1 Dolna Dikanya-Dupnitsa,
  • Lote 2Dupnitsa–Blagoevgrad,
  • Lote 3Blagoevgrad–Sandanski,
  • Lote 4Sandanski–Kulata.

La primera sección, correspondiente al lote 0, se abrió el 31 de enero de 2007 hasta Dolna Dikanya. La construcción del lote 1 comenzó en septiembre de 2011 y terminó en julio de 2013. Mientras que las obras de la sección correspondiente al lote 4 iniciaron en abril de 2012, finalizando entre julio y agosto de 2015.

El lote 2, entre Dupnitsa y Blagoevgrad, fue construido entre febrero de 2013 y octubre de 2015.

Las condiciones escarpadas y montañosas del tramo comprendido en el lote 3 hacen que sea el más complejo y costoso de construir. El mismo fue dividido en tres sub-lotes: 3.1 (Blagoevgrad—Krupnik), 3.2 (Krupnik-Kresna o Desfiladero Kresna) y 3.3 (Kresna-Sandanski).

Lot 3.3 Struma Highway near Strumyani and Mikrevo
Sub-lote 3.3 de la autopista en construcción, en medio de las localidades de Strumyani y Mikrevo.

Struma Highway under construction

El sub-lote 3.1, comprendido entre las ciudades de Blagoevgrad y Krupnik, se encuentra actualmente en construcción. Se trata de una sección de 13 kilómetros de extensión y una inversión que ronda los 186 millones de levas (95 millones de euros).

El diseño de la sección Kresna-Sandanski (sub-lote 3.3) ha sido firmado el 25 septiembre de 2015 y se encuentra en obras.

Mientras tanto, el sub-lote 3.2 requiere de grandes obras, incluyendo túneles y viaductos por la geografía del terreno por donde circulará la autopista. Dada la riqueza natural de la zona, se diseñó el proyecto pensando en la fauna local e incluyendo puntos de paso para animales y muros para evitar ruidos.

Este sub-lote será el último en concluirse, en el año 2020. Para ese momento la Autopista Struma estará finalizada y operativa en su totalidad, cumpliendo con los estándares de la Unión Europea y brindando una ágil y segura forma de conexión entre Bulgaria y Grecia y potenciando el desarrollo del continente.

Fauna passes of the highway, map
Los distintos pasos de fauna: por sobre la autopista o debajo de ella en forma de puentes y túneles. (Infografía: Sweco.bg)

La siguiente tabla muestra todas las salidas que tendrá la Autopista Struma y el estado de construcción.

Salida Km Destinos Diseño Estado Actual
AB-AS-grün.svg AB-AS-blau.svg 19,4 Mw A6 BG.svg, Pernik, Tabliczka E871.svg 2 active lanes and 1 emergency.svg Ya en servicio
AB-AS-blau.svg 27,2 Studena 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 31,1 Bosnek 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 35,2 Staro Celo 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 37,4 Dolna Dikanya 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 51,5 Dupnitsa-norte 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-Tunnel.svg 56,6 Túnel Krushovitsa 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 59,4 Dupnitsa-sur, Kyustendil 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 73,6 Boboshevo 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-Tunnel.svg 83,3 Túnel Kocherinovo 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 85,3 Kocherinovo 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 91 Blagoevgrad 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 365,4 Blagoevgrad-sur 2 active lanes and 1 emergency.svg En construcción hasta 2019
AB-Tunnel.svg 371,2 Túnel Zheleznitsa 2 active lanes and 1 emergency.svg En proyecto
AB-AS-blau.svg 376,4 Simitli, Bansko 2 active lanes and 1 emergency.svg En construcción hasta 2019
AB-AS-blau.svg 383,3 Krupnik 2 active lanes and 1 emergency.svg En construcción hasta 2019
лот 3.2 401 Desfiladero Struma (Krupnik-Kresna) En diseño
AB-AS-blau.svg Kresna 2 active lanes and 1 emergency.svg En diseño
AB-AS-blau.svg 405,6 Strumyani 2 active lanes and 1 emergency.svg En construcción hasta 2019
AB-AS-blau.svg 416,7 Sandanski 2 active lanes and 1 emergency.svg En construcción hasta 2019
AB-AS-blau.svg 157,1 Petrich, Melnik 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 163,2 General Todorov 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 164,8 Marikostinovo 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
AB-AS-blau.svg 167 Petrich 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
BAB-Grenze.svg 170,5 Puesto fronterizo Kulata; Flag of Greece.svg Grecia, Autokinetodromos A25 number.svg Tesalónica, Atenas 2 active lanes and 1 emergency.svg En servicio
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