Quebrada de las Conchas y sus espectaculares montañas de colores

Anteriormente visitamos la pequeña ciudad de Cafayate, al noroeste de Argentina. Un destino que destaca por sus hermosos paisajes y vinos de gran calidad. Ahora, tal como lo prometimos, visitaremos una de las mayores atracciones en esta región del País: la Quebrada de las Conchas.

Este desfiladero, también denominado Quebrada de Cafayate, se encuentra 90 kilómetros al sur de la ciudad de Salta, capital de la provincia homónima.

Sus formaciones rocosas de colores variados y su gran riqueza geológica convierten a este lugar en uno de los más bellos de la tierra.

Mountains near Cafayate

La Quebrada de las Conchas se ubica en el cordón montañoso que separa a los Valles Calchaquíes del Valle de Lerma. A lo largo de este árido desfiladero circula el Río de las Conchas y la ruta nacional 68, que une las ciudades de Salta y Cafayate.

A fin de proteger el lugar, en el año 1995 fue creada una reserva natural que comprende una superficie de 25,784 hectáreas.

Nevado de Cachi
El Nevado de Cachi y sus nieves eternas.
red rocks in Quebrada
El Sapo
El Sapo.

Este desfiladero nació por los movimientos tectónicos que tuvieron lugar en los últimos dos millones de años. A lo largo de sus 70 kilómetros de longitud podemos ver paisajes variados, rocas y montañas de formas tan variadas como curiosas.

Observar las rocas de la Quebrada de las Conchas es mirar hacia el pasado, cuando este lugar era muy diferente a lo que es hoy en día.

Nuestro recorrido comenzó en la ciudad de Cafayate. A poco de andar por la ruta nacional 68 pasamos cerca del pequeño aeropuerto del lugar. Si miramos a nuestra izquierda, nos llama la atención la montaña Nevado de Cachi, la más alta de los Valles Calchaquíes. Sus 6,380 metros sobre el nivel del mar permiten que la veamos a pesar de estar a 140 kilómetros de ella.

Continuando camino pasamos por Los Médanos, una zona repleta de bellas dunas de arena. Poco a poco vamos quedando rodeados de montañas a medida que nos adentramos en la Quebrada de las Conchas.

Las formaciones rocosas y sus colores se van sucediendo a lo largo del camino. En cada curva que damos aparece un nuevo paisaje imponente ante nuestros ojos.

tourists in Quebrada de las Conchas
Las formaciones rocosas se encuentran cercanas a la ruta 68.
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Rock formations
Las Ventanas.
Route 68 in Quebrada de las Conchas
marine wolf formation
El “Obelisco” es comparado también con un lobo marino.

Los sitios más visitados son la Garganta del Diablo y El Anfiteatro, dos formaciones geológicas de enorme tamaño.

Para llegar a ellas sólo hay que caminar los pocos metros que las separan de la carretera. En su ingreso es común ver apachetas, montículos de piedras realizados por la gente como ofrenda a la Pachamama (Madre Tierra) y otras deidades.

Cuando llegamos a El Anfiteatro, parece que ingresamos al interior de la montaña, y de repente quedamos rodeados por paredes verticales que superan los 50 metros de altura.

high mountains and colors las conchas gorge
Great spaces and big coloured mountains close to 68 route
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La Yesera.

La Garganta del Diablo y El Anfiteatro se formaron cuando en el pasado el clima era húmedo y en el lugar había cascadas de agua dulce, que poco a poco fueron erosionando la roca hasta darles esta forma asombrosa.

El Anfiteatro debe su nombre a la acústica que posee el lugar, gracias a la profunda hendidura en la montaña. Es por eso que aquí podemos encontrar a músicos cantando o tocando algún instrumento.

Parking El Anfiteatro
entering to El Anfiteatro
A orillas del ingreso al Anfiteatro vemos las apachetas.
Inside EL Anfiteatro
Dentro de El Anfiteatro.
Interior de El Anfiteatro

En la Quebrada de las Conchas también podemos hallar restos de ranas fósiles, distintas capas de rocas calizas marinas y continentales y hasta huellas de dinosaurios.

Otras atracciones son las formaciones rocosas conocidas como Las Ventanas, El Fraile, El Sapo, Los Castillos, Los Médanos, El Obelisco y La Yesera.

En la Yesera se encuentran capas claras y verdosas con peces fósiles que datan de unos 15 millones de años atrás, cuando el mar ingresó por última vez al interior del continente.

Garganta del Diablo
Garganta del Diablo.

La Quebrada de las Conchas es uno de los lugares en el mundo donde se encuentra el límite K/T, una línea que marca en la roca el límite entre el Cretácito con su fauna reptiliana (incluidos los dinosaurios) y el Terciario, con el renacimiento de una nueva fauna donde reinan los mamíferos y los dinosaurios ya no existen. Este límite sucedió hace 65 millones de años producto del impacto de un posible asteroide.

Las formaciones mas icónicas de la quebrada son visibles desde la ruta 68. En algunos sitios como la Garganta del Diablo y El Anfiteatro hay sectores para aparcar y poder acceder a pie al interior de la montaña.

montañas de colores y formas asombrosas, Qquebrada de las Conchas
Valle de Lerma
Dejamos atrás la quebrada y llegamos al Valle de Lerma.

Gastronomía y Alojamiento

Como en todos los sitios que visitamos, no puede faltar la guía básica de alojamiento, gastronomía y transporte que te ayudarán a planificar tu viaje por estas tierras.

La Quebrada de las Conchas es un árido desfiladero entre las ciudades de Salta y Cafayate. La distancia que separa a ambas es de 180 kilómetros.

En cualquiera de las dos urbes tienes a tu disposición hoteles de distintas categorías, como también hostales y lugares más económicos.

Rocks and geological formations

La ciudad de Salta es la capital de la provincia y posee 555,000 habitantes, por lo cual la oferta es mucho mayor allí.

Mientras tanto, al sur se ubica la ciudad de Cafayate, que por su gran actividad turística ofrece muchas opciones en alojamiento, restaurantes y ocio. Puedes ver el artículo guía de Cafayate publicado hace pocos días.

quebrada de cafayate
strata of color rocks in the mountains

Transporte

Llegar a esta región de Argentina es sencillo: La ciudad de Salta es la capital de la provincia y posee numerosas rutas de autobús a otras ciudades del país y países vecinos. Otra opción es llegar en avión hasta el aeropuerto internacional.

La Quebrada de las Conchas, al suroeste de la capital, tiene alrededor de 70 kilómetros de largo y la ruta nacional 68 la recorre de extremo a extremo.

El autobús es la única opción de transporte público. La empresa Flecha Bus conecta las ciudades de Salta y Cafayate y posee varias paradas en Quebrada de las Conchas.

El Anfiteatro, Quebrada de las Conchas

Hay que tener en cuenta que las atracciones paisajísticas no están todas juntas, sino que se suceden a lo largo de la quebrada. Los nombres de los lugares o paradas del autobús que se encuentran cerca de los mayores sitios de interés son:

  • Bartola,
  • Garganta del Diablo,
  • Tres Cruces,
  • Santa Bárbara,
  • La Yesera,
  • El Paso.

Así, por ejemplo un viaje con Flecha Bus desde la ciudad de Salta hasta la parada “Las Cruces” dura 3 horas y el costo ronda los 270 pesos argentinos (6,35 euros) por tramo.

Otra opción muy interesante es contratar una excursión en las muchas agencias de viajes que existen en las ciudades de Salta y Cafayate. Suelen ofrecer tours donde se visita la Quebrada de las Conchas y otros sitios de interés como bodegas de vinos.

Una tercera opción, que nos brinda mayor libertad es rentar un vehículo. En Salta y Cafayate hay agencias de alquiler y la ruta 68 está en buen estado para conducir.

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Quebrada de las Conchas, en el noroeste de Argentina.

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