Kyiv, guía para conocer los encantos de la capital ucraniana

Es hora de iniciar viaje por un nuevo país. Volamos a Ucrania para conocer su capital, la ciudad de Kyiv.

Esta metrópoli no es una de las capitales más famosas de Europa, pero merece que le reservemos unos días en nuestro recorrido para descubrir los sitios de interés que tiene para ofrecernos. Te aseguro que te sorprenderás.

Ucrania es el segundo país más extenso de Europa, sólo por detrás de Rusia. Esta nación de 40,500,000 habitantes obtuvo su independencia en 1991, cuando la Unión Soviética se desintegró. Los nativos de este país hablan ucraniano y ruso. La moneda nacional es la Grivna.

Nuestro primer destino es su hermosa ciudad capital. Con respecto al nombre, vale aclarar que es mencionado como Kyiv (Київ) en ucraniano, mientras que Kiev (Киев) es la denominación de la ciudad en idioma ruso y que luego de la caída de la Unión Soviética siguió siendo utilizada por muchas personas.

No se tienen registros exactos de la fecha de su fundación. Se sabe que ya en el siglo V existía un asentamiento comercial y por ese motivo en mayo de 1982 las autoridades decidieron celebrar los 1,500 años de la ciudad.

Durante su larga vida, Kyiv pasó por momentos de esplendor y oscuridad, sufrió graves daños durante la Segunda Guerra Mundial y en nuestros días es un importante centro financiero, industrial, político, tecnológico y educativo.

Panoramic of Kyiv at night, where we can see the domes of St Sphia's Cathedral and St Michael's Cathedral
Catedral de Santa Sofía y detrás el Monasterio de San Miguel.

Las principales características que hacen única a la ciudad son su relieve, vegetación y arquitectura.

A pesar que Ucrania es un país dominado por enormes planicies, las costas del Río Dniéper donde se encuentra Kyiv poseen algunas colinas y ondulaciones que dotan a las calles céntricas de diversos tipos de pendientes y nos regalan vistas panorámicas desde las alturas.

La segunda característica que mencioné es la vegetación. Kyiv es conocida por ser una de las capitales europeas con mayor cantidad de árboles. Es posible caminar en verano por sus calles y avenidas a lo largo de varios kilómetros y siempre bajo la sombra de frondosos árboles como el castaño de Indias. Numerosos parques de gran tamaño, sobre todo a orillas del río, forman parte de los múltiples espacios verdes de la ciudad.

La tercera característica es su arquitectura. Kyiv heredó sus edificios y anchas avenidas de la época soviética. Pero muchas personas también se sorprenden por cierto parecido que pueden tener algunas calles con la Manhattan estadounidense y por la gran cantidad de edificios modernos que se están construyendo en la ciudad, desde rascacielos para oficinas hasta enormes bloques de apartamentos.

Dnieper River in Kyiv

Descubriendo Kyiv

El Río Dniéper (o Dnipro) corre de norte a sur y divide a la ciudad en dos partes. La zona ubicada al oeste del mismo alberga al centro de la ciudad, sus grandes parques y la mayoría de las atracciones. Mientras que la zona este posee algunas playas y parques de atracciones en pequeñas islas sobre el río y numerosos vecindarios residenciales.

En el artículo de hoy comenzamos a descubrir el centro de la ciudad, partiendo desde la Plaza Bessarabska, ubicada donde la avenida Baseina y el Boulevard Tarasa Shevchenka se unen.

Buildings downtown kyiv
Edificios de distintos tamaños y usos se van sumando al paisaje de la ciudad.

Aquí encontramos el Mercado Besarabsky, que data del siglo XIX, el centro de arte contemporáneo PinchukArtCentre y el centro comercial subterráneo Metrohrad.

Si caminamos unos 200 metros aproximadamente hacia el sur por la calle Esplanadna Rohnidyns’ka, llegaremos a la Sinagoga Central, construida en 1898 y que alberga también al Museo de la Herencia Judía. Aquí cerca encontramos el famoso Palacio de los Deportes, un recinto con capacidad para 10,000 espectadores que se utiliza para eventos deportivos y musicales. Albergó en 2005 al festival de Eurovisión y en 2009 al Eurovisión Junior.

Al lado del Palacio de los Deportes se ubica el estadio.

El estadio olímpico de Kyiv es un moderno estadio multiusos. Su capacidad es de 70,051 espectadores, ubicándolo como el segundo mayor estadio de Europa del este, por detrás del Luzhniki de Moscú. Sus modernas prestaciones y dimensiones lo colocan en el grupo de los “estadios de élite” de la UEFA.

Este recinto albergó 5 partidos de la Eurocopa 2012 y también la gran final de la Liga de Campeones de la UEFA 2017/18.

Khreshchatyk street buildings at night

Calle Khreshchatyk

Volvemos a nuestro punto de partida de hace unos momentos, la Plaza Bessarabska, porque desde aquí iniciaremos el tour que nos llevará por el resto de destinos planeados para hoy.

Comenzamos a caminar hacia el norte por la ancha calle Khreshchatyk.

Esta amplia vía es la principal de la ciudad. La mayor actividad comercial y política sucede en su entorno. Sus anchas aceras se encuentran repletas de tiendas de ropa, electrónica, artículos de lujo, cafeterías y restaurantes.

Sufrió graves destrucciones durante la Segunda Guerra Mundial y luego fue reconstruida con estilo neoclásico estalinista.

Khreshchatyk street buildings
Calle Khreshchatyk.
Street Prorizna near street Khreshchatyk
Calle Prorizna, en su encuentro con la calle Khreshchatyk. Es muy común en la ciudad ver aceras anchas con gran cantidad de árboles y coches estacionados en ellas.

A sus márgenes tenemos también los Grandes Almacenes Centrales (TsUM), el ayuntamiento de la ciudad (Kyivrada), el Comité Estatal de Televisión y Radio y el Ministerio de Agricultura.

En las aceras orientales es posible encontrar gran cantidad de bancos donde descansar. Es muy común que la gente aparque sus vehículos en la misma acera.

La calle Khreshchatyk es cerrada al tránsito vehicular los fines de semanas y feriados, transformándose en una gran vía peatonal.

Luego de caminar 850 metros desde nuestro punto de partida llegamos a la Plaza de la Independencia, también conocida como Maidán Nezalezhnosti.

Independence Square Maidan Nezalezhnosti Kyiv
Plaza de la Independencia: Puerta de Liadski a la derecha y al fondo el edificio del Hotel Ucrania.

Esta plaza es el corazón de Kyiv. Se trata del punto de encuentro principal de sus residentes sea cual fuere el motivo.

En la Plaza de la Independencia tuvieron lugar las violentas manifestaciones de 2013 y 2014, conocidas como Euromaidán, que acabaron con la presidencia de Víktor Yanukóvich.

También en esta plaza se realizan eventos como desfiles, conciertos y festivales al aire libre.

Independence Square at night
La plaza conocida como Maidán Nezalezhnosti es el punto más importante de Kyiv.

Maidán Nezalezhnosti ha sido restaurada y embellecida luego de los destrozos de las protestas de Euromaidán. Ahora encontramos un lugar que invita a los turistas a pasar una buena cantidad de tiempo tomando fotografías de las fuentes de agua, los monumentos y en los meses de verano también a los múltiples espacios repletos de flores.

La plaza destaca también por sus edificaciones cercanas, como el Hotel Ukrayina, la sala de conciertos del Conservatório de Kyiv o la Oficina central de Correos.

También encontramos aquí el centro comercial subterráneo Globus (justo bajo la calle Khreshchatyk), ruinas de la Puerta de Liadski y un gran reloj de flores.

Ukraine Hotel and the city at night

Seguimos caminando los pocos metros que le quedan a la calle Khreshchatyk hasta la Plaza Europea (o Yevropeyska).

En esta plaza finaliza la calle Khreshchatyk y podemos ver los edificios del Hotel Dnipró, de la filarmónica de Kyiv, la agencia de noticias UNIAN y la sala de conferencias y exhibiciones Ukrayinskyi Dim.

La zona destaca por sus calles de adoquines y una fuente en el medio. Desde aquí accedemos por un sendero peatonal de 200 metros hasta el Arco de la Amistad de los Pueblos, ubicado en lo alto de una pequeña colina.

Friendship arch
Arco de la Amistad de los Pueblos.
Panoramic of Podil District from the Friendship arch
Vista panorámica desde el arco: Podemos apreciar Podil y el Río Dniéper con embarcaciones en sus orillas. En el fondo se encuentra el vecindario de Obolón.

El lugar donde el arco se ubica permite vistas panorámicas del Vecindario de Podil (al oeste) y del Río Dniéper y las islas que en él se encuentran (al norte). Este punto se llena de pequeños puestos de comidas durante los fines de semana, especialmente en verano, donde también suele haber música.

Aquí se termina nuestro nuestro recorrido por la calle principal de Kyiv, la Khreshchatyk. Pero te propongo que me acompañes en el camino de regreso a nuestro punto de partida, y para eso te mostraré dos opciones: Una de ella nos lleva por las calles ubicadas al este de la Khreshchatyk, en medio del distrito Pecherskyi. La otra opción es por el lado contrario, el oeste de la Calle Khreshchatyk, por el Distrito Shevchenkivskyi.

Ambas opciones nos sorprenderán con atracciones y cosas para ver y fotografiar 😉

Boulevard Mihaila Grushevskoho, near Maidan Nezalezhnosti
Paisaje nocturno de Kyiv en cercanías del Hotel Ucrania.

Distrito Pecherskyi

Desde la Plaza Europea comenzamos a caminar hacia el este por el Boulevard Mihaila Grushevskoho. A los pocos metros de andar encontramos la entrada del Estadio Valeriy Lobanovskyi Dynamo, hogar del FC Dynamo Kyiv y con capacidad para 16,873 espectadores.

Street of Perchersk district

Al norte del estadio tenemos un gran parque que se extiende a lo largo de las colinas que bordean el Río Dniéper. Se compone mayormente por matorrales y bosques, pero aquí encontramos el Teatro Old Green, ubicado a pocos metros de los dos modernos helipuertos de la ciudad.

Kyiv heliports
El parque ubicado en la colina detrás del estadio del Dynamo ofrece vistas panorámicas del norte de la ciudad. Aquí se han construido hace pocos años dos modernos helipuertos.

North of Kyiv in winter with snow, panoramic taken from hill near Dynamo Stadium

Park behind Dymano Stadium

Retomando nuestro rumbo sur podemos visitar el Parque Marinskyi, el parlamento, el monumento Anatolia Solovyanenko, la casa de gobierno y el edificio de administración presidencial. En frente de este último, sobre la Calle Bankova, se encuentra la casa Gorodetsky, también conocida como Casa con Quimeras.

Esta casa fue construida entre 1901 y 1902 por Vladislav Gorodetsky. Pertenece al estilo Art Nouveau y debe su nombre a las ornamentaciones con animales y escenas de caza.  Inicialmente fue concebida como un edificio de apartamentos de lujo, pero desde 2005 se la utiliza como residencia presidencial para ceremonias oficiales y diplomáticas.

Kyiv downtown streets
En las calles del centro de la ciudad son comunes las pendientes.

Distrito Shevchenkivskyi

En este apartado te propongo caminar de norte a sur como hicimos anteriormente desde la Plaza Europea, pero hacerlo por las calles ubicadas al oeste de la Calle Khreshchatyk, por el Distrito Shevchenkivskyi.

Te mostraré las atracciones que puedes visitar y lo sencillo que es llegar a ellas.

Desde la plaza iniciamos un recorrido por el Boulevard Tr’okhsviatytel’s’ka. Una suave pendiente nos lleva hasta una plaza donde está el monumento a Princesa Olga (Knyaginya Olga) y el Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas.

St Michael's of The Golden Domes Monastery
Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas.

Este recinto cuenta con la catedral, el refectorio de San Juan el Divino, la Puerta Económica y el Campanario del monasterio. Todo fue construido en el siglo XVIII. La catedral recibió graves destrozos por parte de las autoridades soviéticas en los años treinta del siglo XX y fue reconstruida en 1999.

En frente del monasterio ubicamos el edificio del Ministerio de Asuntos Exteriores y la estación del funicular que baja hacia el vecindario de Podil.

St Michael's cathedral of the Golden Domes

Desde la catedral caminamos al suroeste por la Avenida Volodymyrskyi hasta llegar a la Plaza Sofía. En este lugar se encuentra el monumento a Bogdán Mijáilovich Jmelnitski, atamán de los cosacos rusos, y la Catedral de Santa Sofía.

Este importante templo es una de las edificaciones más distintivas de la ciudad y junto con el Monasterio de las Cuevas fueron los primeros sitios de Ucrania en ser declarados Patrimonio de la Humanidad por Unesco.

La Catedral de Santa Sofía comenzó en construirse alrededor del año 1037 y tardó dos décadas en culminarse.

Continuamos hacia el sur por la Avenida Volodymyrska. Tras caminar 450 metros llegamos a la Puerta Dorada de Kyiv. Este lugar conocido como Zoloti Vorota es uno de los más importantes de la ciudad relacionado a la arquitectura y arqueología. Alberga la puerta principal de la ciudad antigua y fue declarado Patrimonio de la Humanidad por Unesco. La Nueva construcción que encierra a las viejas murallas es una réplica de la puerta original. Para ingresar hay que abonar una pequeña entrada.

Pocos metros más adelante ubicamos la Opera de Kyiv y el Museo de Historia. Seguimos 200 metros más y llegamos al Boulevard Tarasa Shevchenka.

Este boulevard es uno de los más bellos de Kyiv. Posee un amplio sendero central que invita a caminar bajo la sombra de altos árboles que se suceden en fila por más de 2,500 metros.

Tarasa Shevchenka Boulevard
Camino peatonal en medio del Boulevard Tarasa Shevchenka.

Siguiendo nuestro recorrido, lo primero que vemos al toparnos con éste boulevard es el Parque Tarás Shevchenko. Este espacio verde ocupa una manzana entera y posee jardines, fuentes y puestos de comida. Su nombre se debe al poeta más famoso de Ucrania, que vivió entre 1814 y 1861. En el centro del parque encontramos un monumento a Tarás Shevchenko.

En frente del parque se halla el imponente edificio de la Universidad Nacional. Se le conoce como el “edificio rojo” por su color. Se construyó entre 1837 y 1842 siguiendo el Clasicismo Ruso.

Kyiv University Building at night
Edificio de la Universidad.

Autumn outside Kyiv University

Unos metros al oeste, sobre el mismo boulevard podemos visitar la Catedral San Volodymyr, construida entre 1862 y 1882 y que alberga frescos de artistas ucranianos, rusos y polacos.

En frente de la catedral se ubica uno de los dos jardines botánicos de Kyiv. Este lugar fue fundado en 1939 por parte de la Universidad de Kyiv. Su acceso es de pago y en su interior podemos ver cientos de especies de árboles y plantas locales y exóticas.

Aquí finaliza el gran recorrido del día de hoy. Para volver al punto de partida del inicio del artículo (la Plaza Bessaravska) sólo tenemos que caminar en dirección al este por 800 metros a lo largo del Boulevard Tarasa Shevchenka. 🙂

Aún quedan muchos lugares por conocer en la hermosa Kyiv: El Monasterio de las Cuevas, el vecindario de Podil, el Hidropark y otras atracciones más nos esperan.

Ahora la información de gastronomía y transporte que te ayudarán a planear tu viaje!

Tarasa Shevchenka Blvd night panoramic
Vista panorámica hacia el sudoeste. Vemos el Boulevard Tarasa Shevchenka que se extiende hacia el horizonte. En la izquierda de la imagen (zona oscura) se encuentra el jardín botánico. En medio vemos la calle Symona Petlyury que finaliza en la estación de ferrocarril.

Gastronomía y Ocio

La gran mayoría de bares y restaurantes los encontramos en el centro de la ciudad, sobre la Calle Khreshchatyk y sus alrededores. También tenemos varias opciones en el vecindario de Podil, cerca del Río Dniéper.

Kanapa Restaurant Saloon, cocina ucraniana; Kniazhyi Grad, gastronimía rusa y ucraniana; Arizona Bbq, destaca por sus hamburguesas y cocina mexicana; Chechevica, gastronomía georgiana; Taras Bulba, restaurante de cocina tradicional ucraniana que posee su carta de menú en 36 idiomas; Grill-Bureau Pache, cocina europea y especialidad en pescados; Bruce Lee, cocina china; Nebo, de cocina europea y japonesa. Esos son algunos de los más famosos, pero la gran viariedad de oferta es casi infinita.

A mall in Kyiv
Kyiv posee varios centros comerciales.

Algunos cafés que no puedes dejar de visitar son Aroma Espresso Bar, Chashka, La Cantina y SkyArtCafé.

Entre los cientos de bares y pubs destacan Fun Bar Banka, Bar On 8, Dorothy’s Bar, Sanduk y Golden Gate Irish Pub.

Algunos clubes nocturnos son Arena Entertainment, Boom Boom Room, Coyote Ugly, Art Club 44 y Sorry Babushka.

Además, Kyiv complementa su oferta de ocio con las famosas óperas. Filarmónica nacional, Orquesta sinfónica nacional, Ópera nacional Taras Shevchenko, son algunas.

Teatros como Café-Theatre Koleso, Kyiv Academy Doll Theatre, Lesya Ukrainka Russian Drama Theatre, o también podemos visitar galerías de arte como el PinchukArtCentre, Tsekh gallery y Brucie Collections.

La ciudad tiene varios centros comerciales de diverso tamaño. Ukraina Mall, Besarabsky, Ocean Plaza, Gulliver, Cosmopolit Mall son sólo algunos.

Restaurants Khreshchatyk street
Restaurantes y tiendas en calle Khreshchatyk.

Alojamiento

La ciudad de Kyiv posee una fantástica gama de sitios para hospedarse, desde lujosos hoteles a pequeños y económicos hostels.

Entre los establecimientos de mayor prestigio destacan Hotel Ucrania, Opera Hotel, Hilton Kyiv, Premier Palace Hotel, Fairmont Grand Hotel Kyiv, Hyatt Regency Kiev. Los precios rondan los 250 euros por noche

Alojamientos de precio medio pueden ser Premier Hotel Lybid, Tourist Hotel Complex, Premier Hotel Rus, Sunday Apart Hotel, Twin Apart Hotel, entre otros. Pasar una noche en ellos nos puede costar aproximadamente 55 euros la noche.

Los más económicos mientras tanto son los hostels. Hostel Sakvoiaj, Hostel Voyage, Hostel Luxor, Salve Hostel, Happy Buddha Hostel y Victoria Hostel son algunos de los que reciben mejores calificaciones. Los precios en estos establecimientos parten de unos 4,50 euros por noche.

Beautiful Kyiv streets in winter
Kyiv en invierno.

Transporte

Para moverse dentro de la ciudad tenemos metro, autobuses, trolebuses, tranvía, tren ligero, un funicular y las Marshrutkas (nombre con que se conocen a minibuses y pequeñas furgonetas).

El metro de Kyiv fue inaugurado el 6 de noviembre de 1960 con sólo 5 estaciones. Actualmente posee 3 líneas activas y hay más en planes de construcción.

Las colinas a orillas del Río Dniéper que se elevan sobre el resto de la ciudad obligaron a construir el sistema a una gran profundidad. La estación Arsenalna, ubicada 1 kilómetro al este de la Plaza de la Independencia, es la más profunda del mundo: hay que descender 105.5 metros (346 pies) para llegar a ella.

Kyiv Metro map
Mapa de las líneas de metro actualmente activas y sus estaciones.
Metro station Universitet, close to Tarasa Shevchenka Boulevard
Estación de metro “Universitet”, cerca del Jardín Botánico. Las estaciones están identificadas con una letra “M” de color verde.

El precio de un viaje en metro es de 8 grivnas (0,25 euro), se puede abonar con fichas de plástico, boletos QR en papel o tarjetas sin contacto. Las fichas pueden comprarse en boleterías ubicadas en las estaciones o en máquinas automáticas.  Los buses, trolebuses, tranvías y el funicular también tienen un precio de 8 grivnas por viaje.

A Kyiv podemos llegar por carretera, tren o avión.

La ciudad tiene buena conexión de autobuses con otras ciudades del país y países vecinos. Hay que ir preparado porque Ucrania es muy grande y la falta de autopistas en muchos sitios hace que los viajes sean largos.

Empresas como Autolux, Ecolines, Neoplan, ofrecen conexiones a otras ciudades importantes como Járkov, Lviv, Odessa, Dnipropetrovsk, Ivano Frankivsk o Chernivtsi.

El viaje entre Kyiv y Járkov (450 kilómetros) ronda las 150 grivnas (4,70 euros) por trayecto, mientras que unir la capital ucraniana con Odesa (460 kilómetros) cuesta unas 375 grivnas (11,60 euros). En ambos casos el viaje dura alrededor de 7 horas.

Viajar de Kyiv a Varsovia toma unas 12 horas y cuesta alrededor de 25 euros.

La estación principal de autobuses se encuentra al sureste del centro de la ciudad, a 5 kilómetros de Maidán Nezalezhnosti, donde se cruzan las Avenidas Nauki y Moscovska.

Buses at Kyiv bus station
Estación de buses.

Kyiv también tiene conexión directa por medio de ferrocarril a las principales urbes del país y de países vecinos como Varsovia, Moscú, Minsk o San Petersburgo.

La principal estación se encuentra en la calle Symona Petlyury, muy cerca del Boulevard Shevchenko, al oeste del centro de la ciudad.

Empresas como Ukrainian Railways, nos llevan entre esta ciudad y Varsovia por 23 euros aproximadamente, el tiempo de viaje es de 17 horas. Kyiv-Moscú nos demanda unas 13 horas de viaje y el precio por tramo es de 25 euros aproximadamente.

Symona Peltyury Street, near Train Station

Si llegamos por avión tenemos dos aeropuertos. Boryspil (KBP), un gran aeropuerto internacional ubicado en el poblado del mismo nombre, 30 kilómetros al este de Kyiv.

Se trata del más importante de Ucrania, con vuelos a varios países de Europa y otros continentes. En 2017 atendió unos 10,554,757 de pasajeros.

Boryspil international airport
El Aeropuerto de Boryspil posee conexiones con Europa, Asia, Africa y América.
Boryspil Airport Kyiv
El Aeropuerto Boryspil tiene servicios de buses y taxis hacia el centro de Kyiv.

El segundo aeropuerto es Zhulyany (IEV). Se localiza en el vecindario homónimo, 8 kilómetros al suroeste del centro de Kyiv. Varias aerolíneas, incluyendo algunas de bajo coste, utilizan sus instalaciones para volar a diversos destinos de Europa y Asia. Durante 2017, unos 1,851,700 pasajeros pasaron por aquí.

Algunos precios de vuelos ida y regreso que hemos visto son Kyiv-Odesa por 120 euros, Kyiv-Moscú a 170 euros, Kyiv-Madrid por 230 euros o Kyiv-Londres a 90 euros.

Zhulyany Airport Kyiv
Aeropuerto Zhulyany.
Mapa de la ciudad de Kyiv, aeropuertos, estaciones de buses y trenes.
Kyiv y su área metropolitana alberga a 3,375,000 de habitantes. La disponibilidad de varios medios de transporte nos permite movernos facilmente entre cualquier punto.
Mapa de las atracciones en el centro de Kyiv
En la entrega de hoy visitamos las atracciones del centro de la ciudad. Partimos desde la Plaza Bessarabska hacia el Arco de la Amistad a orillas del Río Dniéper. Para regresar te propusimos dos opciones: el distrito de Perchersk, al este de la Calle Khreshchatyk, y el distrito Shevchenkivskyi, al oeste. En ambas tenemos mucho para ver.
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