Dique San Roque, maravilla de la ingeniería hidráulica

Es hora de conocer nuevos lugares y en esta ocasión con IaniWorld sumamos la República Argentina a nuestra lista de destinos.

Ubicada en el centro geográfico del país, Córdoba es la segunda ciudad más poblada de Argentina y será la protagonista en próximos artículos.

Ahora proponemos un pequeño recorrido por el localmente famoso Dique San Roque, ubicado a poca distancia de la ciudad en medio de un bello paisaje rodeado de ciudades, ríos y montañas.

Las Sierras de Córdoba, ubicadas en la provincia del mismo nombre, se encuentran salpicadas de numerosos lagos y represas ligados íntimamente a la obtención de energía hidráulica y el Dique San Roque es uno de ellos.

San Roque lake from the Dam

Este dique se inauguró en 1890, dando vida al Lago San Roque, que pronto se rodeó de ciudades y volvió famoso por sus aguas aptas para distintos deportes náuticos.

Desde la ciudad de Córdoba partimos hacia el oeste, y luego de transitar sólo 24 kilómetros arribamos al lago, ubicado en el Valle de Punilla.

E-55 Road in the dam wall

Este cuerpo de agua cuenta con una superficie de 16 kilómetros cuadrados, unos 10 kilómetros de largo, 2 de ancho y una profundidad máxima de 45 metros.

A excepción de una pequeña porción montañosa al este del mismo, el resto de sus márgenes se encuentran pobladas por pequeñas ciudades, siendo Villa Carlos Paz la más importante.

Para llegar al sector de la represa debemos transitar la Ruta E-55 o la Ruta A-73, conocida como Variante Costa Azul.

El enorme murallón del Dique San Roque es un sitio de paso obligado por quienes transitan la ruta E-55 entre la ciudad de Córdoba y el Valle de Punilla.

Este sector, ubicado en un rincón entre las montañas, se localiza al este del lago y es muy concurrido en verano y fines de semana por turistas que llegan a conocer el sitio y tomar fotografías.

Water fall of the dam

El nacimiento de una represa

El primer muro del Dique San Roque fue construido entre los años 1880 y 1890, aprovechando las aguas de los ríos Cosquín, San Antonio, Los Chorrillos y Las Mojarras.

Los principales objetivos de la construcción fueron la generación de electricidad y el abastecimiento de agua a la ciudad de Córdoba.

La construcción estuvo a cargo del ingeniero francés Eugenio Dumesnil y el argentino Carlos Adolfo Cassafousth.

El desarrollo fue realizado por la constructora de Juan Bialet Massé, un español llegado al país en 1873. Para aquella construcción se utilizó piedra, arena y cal hidráulica.

The Suquía River after the San Roque Dam

La construcción de un dique aguas más abajo, denominado Mal Paso, por parte de Eugenio Dumesnil, sirvió como prueba para conocer el desempeño de las cales que serían utilizadas en la construcción del dique San Roque.

Finalizada la obra de Mal Paso, Dumesnil regresó a Francia y el desarrollo de la obra de San Roque quedó en manos de Cassafousth y Bialet Massé.

Dam wall close to the mountain, San Roque

La obra empleó a 3.000 obreros y fue inaugurada el 12 de abril de 1890. El murallón resultante en aquel momento tenía 117 metros de longitud y 37 metros de altura.

La construcción significó un gran avance para la región en su momento, se trataba del primer dique en Sudamérica y el mayor embalse artificial del mundo, contando con 250 millones de metros cúbicos de agua.

Poco tiempo después de la inauguración, Cassafousth y Bialet Massé recibieron acusaciones de corrupción y negligencias en la construcción del dique, que ponían en peligro a la ciudad de Córdoba si el muro llegaba a colapsar. Ambos fueron puestos en prisión.

Casi un año después, los ingenieros recuperaron la libertad y finalmente se comprobó que no había problemas en la obra, sino que todo se originó debido falsas acusaciones por motivos políticos.

Tall Bridge of the E-55 Route

Entre los años 1939 y 1944 se inicia la construcción del nuevo muro, 150 metros aguas abajo del primero. Se utilizaron los mismos materiales, excepto por la cal hidráulica que fue reemplazada por cemento portland.

Posteriormente se iniciaron planes para derribar el viejo muro utilizando dinamita. Pese a los explosivos, el mismo sólo recibió daños menores en su parte superior, permaneciendo prácticamente intacto y confirmando la injusticia que se cometió en su momento contra los ingenieros Cassafousth y Bialet Massé.

Hoy en día, cuando el nivel de las aguas desciende unos pocos metros, aún es posible divisar el antiguo muro.

San Roque Dam water fall

Awesome water fall, San Roque Dam, photo taken from the top wall dam

Conociendo el Dique San Roque

Nuestra visita tuvo lugar un día soleado. Los niveles de agua del embalse estaban a su límite por lo que se encontraban abiertas las válvulas de descarga creando una imponente caída de agua.

El mejor momento para visitar el sitio y la provincia es en los meses de verano, cuando las lluvias llenan los ríos y diques y las montañas se mantienen con gran verdor.

En cercanías del murallón se encuentran una parada de buses y un estacionamiento de coches. En el sector oeste se ubican los puestos donde es posible degustar los Choripanes o comprar quesos y embutidos artesanales.

The Suquía River or Primero River borns in the San Roque Dam

Road sign, near san roque dam

Desde allí caminamos por el muro, que es transitado por la ruta E-55. En el lado sur tenemos el lago en todo su esplendor, rodeado de montañas y con algunas poblaciones de fondo.

En épocas de baja precipitación sobresalen a la superficie parte del antiguo murallón del dique y una pequeña isla.

The San Roque Dam wall with the mountains in the background

Suquía or Primero River

A una orilla se encuentra el vertedero en forma de embudo que ayuda a descargar agua del lago cuando los niveles son altos.

Cruzando la carretera podemos admirar la altura del actual muro sobre el pedregoso rio y, si tenemos suerte, quizás las válvulas de descarga estén abiertas formando la gran caída de agua.

El curso de agua que nace aquí es el Río Suquía o Primero, que kilómetros más adelante circulará por la ciudad de Córdoba para luego continuar por la inmensa llanura hasta desembocar en el Mar de Ansenuza, un enorme lago endorreico ubicado al noroeste de la provincia.

The E-55 Road links Cordoba City with she suburbs of Sierras Chicas and Punilla Valley, passing through San Roque Dam
La ruta E-55 vincula la ciudad de Córdoba y el Valle de Punilla, atravesando el muro del dique San Roque.

E-55 Road sign announce the proximity with the cities of La Calrea and Córdoba

Work path bottom San Roque Dam

Tunnel under San Roque dam wall
Túnel de mantenimiento en el interior de la represa.
The powerfull water fall of the dam San Roque
El agua sale con gran potencia cuando las válvulas se abren.

Water fall photo

Butterfly and flowers in the landscape of the dam
La temporada de lluvias, entre septiembre y abril, llena de agua los ríos y lagos y le devuelve la vitalidad a las montañas.

E-55 Route bridge, from the bottom of the dam

The funnel-shaped dump San Roque dam
El vertedero en forma de embudo es una de las construcciones más fotografiadas de la provincia de Córdoba.

San Roque Lake with cities and mountains in the background

Spillway of the dam

Inside spillway

En el sector ubicado al este de la represa tenemos varios puestos de venta de artículos artesanales y regalos.

Caminando unos metros más hacia el sur, bordeando el lago y cercano al aparcamiento de vehículos, encontramos un pequeño muelle que en nuestra visita se encontraba ocupado por un grupo de patos.

Es común ver veleros, catamaranes, lanchas o motos de agua en el lago, sobre todo en los meses de verano o fines de semana.

Ducks in a small dock of the San Roque Lake
Es común encontrar patos dentro del agua o en las zonas costeras.

Algunas empresas brindan excursiones en catamaranes, partiendo desde la ciudad de Villa Carlos Paz y llegando a cercanías de la represa, para luego retornar al punto de partida. El costo aproximado es de 350 pesos argentinos (8,25 euros).

También se pueden rentar botes para pesca, motos de agua o veleros.

En próximas entregas estaremos visitando otras localidades que rodean al Lago San Roque, descubriendo sus rincones y retratando sus hermosos paisajes.

Duck in the lake coast

A beautiful white duck

Gastronomía y Alojamiento

Como  decíamos anteriormente, en el lado oeste del muro de la represa tenemos a nuestra disposición pequeños puestos donde el protagonista es el choripán, un chorizo parrillero que se sirve entre dos trozos de pan, famoso en la gastronomía argentina.

También hay a la venta pan casero, embutidos, quesos, dulces y gran variedad de productos artesanales.

Unos 3 kilómetros al oeste, en la localidad de San Roque, encontramos diversos tipos de restaurantes y parrillas donde se puede comer carne asada, pescados y otros platos.

En poblaciones cercanas como Bialet Massé o Villa Carlos Paz se ubican más establecimientos gastronómicos que complementan la oferta.

Two ducks in the small dock of boats near the dam

Esta región de la Provincia de Córdoba es muy turística, por lo que disponemos de una amplia oferta de alojamiento.

Muy cerca del dique se encuentran las localidades de San Roque y Bialet Massé, allí encontramos variados alojamientos como posadas, hoteles y cabañas. Algunos de ellos son Posada Del Sol Club de Golf & Resort, Estancia Santa Leocadia, Cabañas Nuestros Hijos, Hotel Bialet Massé, Cabañas El Tala y Hostel La Fortaleza.

La ciudad de Villa Carlos Paz, ubicada en el sector sur del Lago San Roque, es la mayor del valle y la que más variedad ofrece en alojamiento.

Boat in the lake

Transporte

El Lago San Roque es grande y posee varias poblaciones en sus márgenes. El sitio visitado hoy es el de la represa, ubicado al este del mismo.

Para llegar a este sitio desde la ciudad de Córdoba podemos tomar la Ruta Provincial E-55, que atraviesa la ciudad de La Calera y circula por un sinuoso valle entre montañas, de forma paralela al Río Suquía y las vías del ferrocarril.

Otra opción en subir a la autopista 20, y antes de ingresar a la ciudad de Villa Carlos Paz, desviarnos a la derecha por la Autovía Costa Azul (Ruta A-73).

Desde el Dique San Roque, podemos acceder al resto de las localidades del Valle de Punilla utilizando las rutas E-55 y 38.

Dado que el valle se encuentra dentro del área metropolitana de la ciudad de Córdoba, este punto del dique es bastante transitado por quienes se dirigen a la ciudad, lo que aumenta considerablemente en verano con la gran cantidad de turistas. Por esta razón pueden originarse atascos de tráfico en el lugar y se recomienda ir con precaución.

Mapa del Lago San Roque y ciudades vecinas
El Lago San Roque se ubica en el Valle de Punilla, rodeado por ciudades y montañas, pocos kilómetros al oeste de la ciudad de Córdoba.

Para llegar en transporte público tenemos el Tren de las Sierras, la única línea de tren de cercanías que funciona en la ciudad de Córdoba, pero que al poseer sólo tres servicios diarios es utilizada mayormente con fines turísticos.

La misma parte desde la Estación Alta Córdoba, en la ciudad homónima y finaliza en la ciudad de Cosquín. Una de las estaciones intermedias se encuentra a pocos metros del dique.

El precio es de 6,50 pesos (0,15 euros). Personas mayores, niños y estudiantes tienen descuentos.

Otra opción con mayor cantidad de frecuencias es el autobús. La Cooperativa La Calera conecta la ciudad de Córdoba con varias localidades del Valle de Punilla, contando con una parada a pocos metros del murallón del Dique San Roque.

Los buses circulan cada 45 minutos aproximadamente y los precios rondan los 65 pesos (2 euros) entre Córdoba y el dique, y 15 pesos (0,47 euros) entre el dique y la cercana localidad de San Roque.

Viajar en bus desde el centro de la ciudad de Córdoba y el dique toma alrededor de una hora.

Mapa de atracciones cercanas al paredón del Dique San Roque
Todo lo que visitamos en este artículo se encuentra en inmediaciones del muro de la represa.

 

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