China inauguró el puente marítimo más largo del mundo

El 23 de octubre fue finalmente abierto al tráfico el puente que une las ciudades de Hong Kong y Macao. La construcción de la obra demandó una inversión de más de 16.000 millones de euros y tomó casi 9 años.

La obra del puente de Hong Kong es uno de los proyectos más ambiciosos de China y marca un hito en el intento de esta nación por integrar las ciudades ubicadas en el delta del Río de las Perlas.

Pearl River Delta Map, with the cities and the bridge
El puente se extiende sobre las aguas del delta del Río de las Perlas, entre Hong Kong al este y las ciudades de Zhuhai y Macao al oeste. Un segmento de 6,7 kilómetros (línea discontinua en el mapa) circula a través de un túnel, para permitir el tráfico de grandes barcos hacia el interior del delta (zona superior del mapa).

El puente comenzó a ser construido en el año 2009. La fecha de inauguración fue inicialmente establecida para 2016, pero por diversos contratiempos la misma se retrasó.

Finalmente el 14 de noviembre de 2017 la obra fue terminada.  El 23 de octubre pasado, a las 9 de la mañana hora local se abrió al tráfico.

Pilllars of the Hong Kong-Macao bridge
(Imagen: Andy Wong)

El puente de 55 kilómetros de longitud une las ciudades de Hong Kong, Zhuhai y Macao, ganando el récord del puente marítimo más largo del mundo.

La obra se divide en dos tramos. Uno de ellos consiste en un puente de 29,6 kilómetros, mientras que el tramo restante discurre bajo el agua por un túnel de 6,7 kilómetros de longitud.

La razón por la que se optó por un túnel en parte del trayecto fue para permitir el paso de grandes embarcaciones hacia el interior del delta del Río de las Perlas, zona que posee un gran tráfico de mercancías.

Freeway over the Hong Kong Bridge
(Imagen: Anthony Wallace)

Para construir una obra de gran envergadura como ésta fue necesario levantar gigantescos pilares y crear dos islas artificiales: una de ellas permite que la autopista ingrese al túnel y la otra que regrese a la superficie nuevamente.

También se emplearon en el puente unas 400.000 toneladas de acero y más de un millón de metros cúbicos de hormigón.

La inversión de más de 16.000 millones de euros fue financiada por los gobiernos de China, Hong Kong y Macao.

El puente permite acortar el tiempo de viaje entre Hong Kong y Macao. De casi cuatro horas se reduce a solo media hora.

Esta obra significa un gran avance para las ciudades que se asientan en el Delta del Río de las Perlas, al sudeste de China, las cuales forman el mayor aglomerado urbano del planeta con una población total que supera los 60 millones de habitantes.

Hong Kong bridge at night with the artificial islands
El puente alberga una autopista de 3 carriles en cada dirección. En la fotografía podemos ver las dos islas artificiales que permiten el ingreso y egreso del túnel. (Imagen: Kin Cheung)

 

Fuente: HZMB www.hzmb.hk – Imagen de portada por Anthony Wallace.
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