Cafayate: Vinos y paisajes imperdibles en el noroeste de Argentina

Es hora de cruzar el océano y conocer nuevos paisajes. Llegamos al norte de Argentina, donde conoceremos una pequeña ciudad rodeada de viñedos e imponentes montañas: Cafayate.

Esta ciudad de 14,850 habitantes se ubica en los Valles Calchaquíes de la Provincia de Salta, en el noroeste argentino.

Cafayate fue fundada en el año 1840 por Manuel Fernando de Aramburú, siguiendo la voluntad de su madre de construir en el lugar un santuario a la Virgen del Rosario. Hoy la tranquila ciudad es conocida por sus vinos de gran calidad y los paisajes únicos que la rodean.

Al llegar al lugar lo primero que vemos son las altas montañas que encierran a los Valles Calchaquíes. La zona es árida (sus precipitaciones rondan los 186 milímetros anuales) y el paisaje es poblado por pequeños arbustos y muchos cactus.

Este clima es muy propicio para el desarrollo de los grandes viñedos que caracterizan a la región.

Cafayate Mountains

Cafayate se encuentra rodeada por áridas y altas montañas.

A Cafayate se la puede recorrer perfectamente a pie. Sus calles son tranquilas y muchas atracciones se encuentran en el área céntrica, a poca distancia entre sí.

Aunque si queremos visitar varias bodegas o lugares paisajes vecinos, deberemos contar con algún tipo de transporte.

La ciudad es atravesada por la Ruta Nacional 40, la más larga de Argentina que recorre todo el país de sur a norte.

Entrance Cafayate

Desde Cafayate hacia el noreste, parte la Ruta Nacional 68 que recorre la Quebrada de las Conchas, una reserva natural con montañas de colores y formaciones tan variadas como asombrosas, y finaliza su recorrido en la ciudad de Salta, capital de la provincia.

Las principales avenidas de Cafayate son Bartolomé Mitre y General Güemes Norte. Ambas circulan en forma paralela atravesando la ciudad.

Si tienes tiempo puedes caminar por estas avenidas de extremo a extremo. A sus márgenes podrás encontrar tiendas de artesanías, regalos, productos caseros, vinos y por supuesto, una gran variedad de restaurantes.

Restaurants and sotres in main avenue Cafayate
Caminando por la Avenida General Güemes Norte

En medio de estas dos avenidas se encuentra la Plaza 20 de Febrero, un espacio verde muy agradable, repleto de árboles, altas palmeras y muchos sitios para descansar.

A sus márgenes encontramos numerosos restaurantes y bares con mesas en la acera o en la misma calle, que suelen llenarse en los fines de semana o verano.

Plaza 20 de Febrero
20 de Febrero square
Plaza 20 de febrero.

Sobre la Avenida Bartolomé Mitre, al oeste de la plaza, se ubica la Catedral de Nuestra Señora del Rosario. Fue diseñada por el arquitecto Catalán Pedro Coll y construida entre los años 1890 y 1895.

Dentro de ella se encuentra la figura de Nuestra Señora del Rosario, en una posición que simula estar sentada. Por esta razón, los habitantes de Cafayate la conocen como “La Sentadita”.

Nuestra Señora del Rosario catedral
Inside Cathedral Nuestra Señora del Rosario
Interior de la catedral.

A un lado de la plaza también tiene lugar el Mercado Artesanal, que convoca a artistas de la provincia de Salta y el norte de Argentina, donde se pueden encontrar artesanías en madera, alfarería, platería, cerámica y diseños en telar.

En cercanías de la Plaza 20 de Febrero encontramos también la Feria Cafayate Artesanal, el casino y el Paseo de Artesanos.

Sobre la Calle Colón, a pocos metros de la plaza, se ubica el Museo Regional Rodolfo Bravo, donde se exhiben trabajos de excavación e investigación realizados por Rodolfo Bravo durante 66 años. Cuenta con una exposición de material perteneciente a las etnias diaguitas y diaguito-calchaquí que habitaron la región.

Otro de los museos de la ciudad es el creado en la casa de Calixto Mamaní, uno de los artistas más famosos de la provincia. Se ubica en la Calle Rivadavia, a 400 metros de la Plaza 20 de Febrero y exhibe pinturas, esculturas y trabajos en cerámica pertenecientes a Mamaní.

Tipical house store in Cafayate
La última Pulpería

A mediados del mes de febrero se realiza el Festival Serenata a Cafayate, uno de los festivales folklóricos más importantes del país. Este 2019 se realizará los días 21, 22 y 23 de febrero, en el escenario Payo Solá de la Bodega Encantada, en el centro de la ciudad.

Si te agradan las actividades en la naturaleza, Cafayate tiene muchas opciones para tí. La ciudad se encuentra en la zona conocida como Valles Calchaquíes, rodeada por dos cadenas montañosas: la Sierra de Quilmes o del Cajón (al oeste) y la Cumbre de Santa Bárbara (al este).

Al oeste de la ciudad tenemos el Cerro Santa Teresita. Llegamos a él luego de caminar 2 kilómetros desde el centro de Cafayate. Al ascender al cerro estaremos unos 100 metros por encima de la ciudad. Pero si queremos obtener mejores vistas tendremos que ascender al Cerro San Isidro, que se encuentra a sus espaldas.

Subir al San Isidro demanda mucho más tiempo ya que su altura máxima alcanza los 2,700 metros sobre el nivel del mar.

Al pie del Cerro San Isidro se ubica El Divisadero, un lugar donde se pueden encontrar pinturas rupestres y restos de antiguos asentamientos pertenecientes a los indígenas Diaguitas, que habitaron estas tierras hasta la llegada de los conquistadores españoles. Uno de los sitios con mayor cantidad de pinturas es la denominada Cueva del Suri.

Muy cerca de El Divisadero se encuentra la confluencia de los ríos Colorado y Lorohuasi. Aquí hay varias cascadas de aguas cristalinas que no te puedes perder.

Si cruzamos el Río Chuscha, que bordea el norte de Cafayate, podemos encontrar más sitios interesantes para ver.

Chuscha River
El Río Chuscha es ancho y arenoso.

A 6 kilómetros del area céntrica se ubica el viejo molino de piedra que fue instalado por misioneros jesuitas hace 350 años y que puede llegar a moler nada menos que 200 kilos de granos.

Al noroeste de Cafayate, un poco más adelante del molino, se encuentra San Pedro de Yacochuya, un sitio donde habitan descendientes de los antiguos pobladores aborigenes y donde se localizan algunos de los viñedos más altos del mundo, a 2,000 metros sobre el nivel del mar.

En el lugar existe un pequeño lago y una gran arboleda que invitan a caminar. Para llegar a San Pedro de Yacochuya es necesario contar con un vehículo apto para transitar por caminos pedregosos.

Winery and hotel in Cafayate

Ahora nos dirigimos en la dirección contraria. Comenzamos a transitar por la Ruta Nacional 68 mientras nos alejamos lentamente de Cafayate. Al norte de esta carretera se ubica el pequeño aeropuerto de la ciudad y poco a poco nos acercamos a Los Médanos, una zona con dunas de arena blanca que pueden alcanzar alturas de 25 y 30 metros.

Desde aquí, continuando por la ruta 68 hacia el noreste atravesaremos la Quebrada de las Conchas, un desfiladero rodeado por montañas áridas de colores y formas sorprendentes… quizás uno de los sitios más imponentes del planeta.

Luego del desfiladero, y varios kilómetros más adelante, llegamos a la ciudad de Salta. Destinos que veremos más adelante en IaniWorld 😉

Quebrada de las Conchas
Imponente paisaje en la Quebrada de las Conchas.

Vinos de Cafayate

Cafayate es conocida por tener algunos de los viñedos más altos del mundo. Si bien el area céntrica de la ciudad se encuentra a 1,625 metros sobre el nivel del mar, algunos de sus viñedos se ubican a casi 2,000 metros.

De hecho el récord mundial se lo lleva una bodega ubicada en estos mismos valles, 150 kilómetros al norte de Cafayate.

El clima seco y templado de la región es propicio para el desarrollo de viñedos, sobre todo de la variedad Torrontés, la más distintiva del lugar. Aunque también se producen otras cepas como Tanat, Sirah, Cabernet Sauvignon, Malbec, Bonarda, Barbera y Tempranillo.  

Los suelos pedregosos, inviernos frios y veranos cálidos ayudan a la producción de vinos de altura, con fragancias, colores y aromas únicos.

Winery and vineyard Cafayate

A lo largo de los Valles Calchaquíes tiene lugar la denominada Ruta del Vino, un circuito de 200 kilómetros donde se puede observar y conocer de cerca la historia y producción de vinos reconocidos internacionalmente.

Además viñedos y bodegas, Cafayate complementa la oferta del turismo vitivinícola con un museo dedicado a esta industria.

Vineyards and muntains in the background

El Museo de la Vid y el Vino se ubica a pocos metros de la Plaza 20 de Febrero, en la intersección de Avenida Guemes Sur y fermín Perdiguero.

Aquí podemos conocer más sobre las características de los viñedos locales y la producción de distintos tipos de vinos, por medio de una muestra dinámica e interactiva.

Este museo funciona de martes a domingos en el horario de 9:00 a 19:00 horas. Su entrada cuesta 100 pesos (2.30 euros).

A continuación vemos las bodegas ubicadas en la ciudad y zonas vecinas. Algunas de ellas brindan degustación y hasta servicio de alojamiento.

Cactus and arid landscape
Cactus, viñedos y áridas montañas caracterizan al paisaje.

Bodegas en el centro de Cafayate

A pocos metros de la plaza 20 de Febrero, la principal de la ciudad, encontramos las bodegas Domingo Hermanos, Nanni, El Tránsito, Salvador Figueroa y El porvenir.

Bodegas en el sur y oeste de Cafayate

Unos pocos kilómetros al sur del área céntrica, cruzando el Río Lorohuasi, encontramos las bodegas Finca Quara y Etchart.

Mientras tanto, al oeste de la ciudad y al pie del Cerro San Isidro, se localiza la bodega Finca Las Nubes.

Bodegas al norte de Cafayate

Repartidas por distintos lugares al norte de la ciudad, tenemos las bodegas Vasija Secreta, El Esteco, Patios de Cafayate, Tierra Colorada, Vinos Don Roberto, Vinos Don Aurelio, Trasoles, Piatelli y Domingo Molina.

Barriles en bodega Vasija Secreta
Barriles en el interior de la bodega Vasija Secreta.
Barrels in Vasija Secreta winery

Gastronomía y alojamiento

En el área céntrica de la ciudad se ubican la mayor cantidad de restaurantes. La oferta es amplia, estos son algunos: Restaurante Gourmet Terruño (gastronomía gourmet), Restaurante y Peña de La Plaza (comidas típicas de la región, carne de cabrito, shows de música folklórica), La Casa de las Empanadas (empanadas típicas de la región), Parrilla El Criollo (churrasquería), El Rancho (comidas tipicas, carnes), El Zorrito (pizzas, pastas, comida vegetariana), El Parador de Tolombón (especialidad en carnes, cervecería, venta de quesos y dulces).

Los mejores restaurantes de Cafayate según Tripadvisor son La Rosa, Piattelli Winery, Grace Cafayate Restaurant, Hotel Viñas Restaurant y Pueblo Mío.

Restaurants near 20 de Febrero square
La plaza central está rodeada por muchos restaurantes.

Cafayate posee buenos establecimientos hoteleros, con distintas opciones de precios, comodidades y calidad.

Los más lujosos son Grace Cafayate, Altalaluna Hotel Boutique & Spa, La Casa de la Bodega Wine Boutique Hotel, Viñas de Cafayate, Patios de Cafayate y Casa del Sol. El precio de una noche puede rondar los 100 euros.

Algunos establecimientos de precio medio son Paseo Las Vinas, Hosteria Tía Florita, Hotel Plaza Cafayate, Hostal La Montaña, Cafayate Backpakers y Hostel Don Benito, entre muchos más. Pasar la noche en ellos cuesta 55 euros aproximadamente.

Entre los más económicos encontramos Cafayate Esperanto, Lo de Pañalba, Casa de Huésped, Hostería Dos Soles, Hostel Ruta 40, Hostería el Herrero y Hostal Aires de Cafayate. El precio de una noche en aquí parte de unos 18 euros.

Outside bar, winery Vasija Secreta

Transporte

Cafayate se ubica sobre la Ruta Nacional 40, que corre de sur a norte por los Valles Calchaquíes. En el límite norte de la ciudad nace la Ruta Nacional 68, que une Cafayate con Salta, atravesando la Quebrada de Las Conchas.

Para visitar lugares alejados del área céntrica de Cafayate, es recomendable contratar algún servicio de excursión en la ciudades de Salta o Cafayate. Muchos son económicos y nos llevan a visitar los lugares más alejados como la Quebrada de las Conchas y alguna bodega. Otra opción es rentar un vehículo y hacer el viaje por nuestra cuenta.

Podemos unir Cafayate con la ciudad de Salta por medio de autobús. La empresa Flecha Bus brinda el servicio. El trayecto demanda unas 4 horas de viaje y cuesta 330 pesos por tramo (7.75 euros). En Salta, capital de la provincia homónima, disponemos de buses a distintas partes de Argentina y países vecinos, como también un aeropuerto internacional.

En cambio, si deseamos unir Cafayate con localidades ubicadas más al sur, como Tolombón, Amaichá del Valle o Tafí del Valle, tendremos que tomar los autobuses de Transporte Aconquija, que unen esa región.

De esta forma finaliza nuestro recorrido de hoy por esta pequeña pero encantadora ciudad del noroeste de Argentina. Muchos destinos interesantes en la región nos esperan 😉

Mapa de Cafayate y alrededores
Cafayate se ubica en los Valles Calchaquíes.
Mapa del área central de Cafayate.
La mayor actividad está cerca de la Plaza 20 de Febrero.
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