Un viaje para descubrir el desierto de Nuevo México

Ubicado cerca de grandes atracciones que le robaron protagonismo, el desierto de Nuevo México también tiene sus paisajes espectaculares que no podemos dejar de ver si viajamos al suroeste de los Estados Unidos.

Proponemos aquí un recorrido que nos llevará por bellos paisajes y pequeñas ciudades de esta desconocida porción del país. Dejamos de lado los famosos destinos como Las Vegas, el Gran Cañón, Monument Valley y tantos otros y tomamos la carretera 64 para darle paso a atracciones como Shiprock, la ciudad de Farmington, y las ruinas de Aztec.

Nuestro recorrido inicia luego de visitar Las Vegas, Kingman y Monument Valley en el estado de Arizona.  Ingresamos al estado de Nuevo México por la Ruta 64. Esta via, que nace en las costas del Atlántico en el estado de Carolina del Norte y finaliza en Arizona, es la columna sobre la que se asientan las poblaciones más importantes del noroeste de Nuevo México.

Four Corners y Nuevo México mapa
La ruta 64 es la columna que articula las poblaciones y atracciones en el noroeste de Nuevo México. Unos kilómetros al sur, en medio del desierto, encontramos más sitios de interés.

A sólo 45 kilómetros de Monument valley encontramos el límite que separa los estados de Arizona con Nuevo México. Nosotros entramos a este último en medio de un paisaje agrestre, semidesértico y rodeado de pequeñas colinas. Unos kilómetros antes del límite, y desviando hacia el norte por la ruta 160, se puede acceder al punto conocido como Four Corners (Cuatro Esquinas).

Las cuatro esquinas es el único lugar de los Estados Unidos donde se encuentran fronteras de cuatro estados. En el lugar se encuentra un monumento marcando el punto cuatripartito que divide a los estados de Nuevo México, Arizona, Utah y Colorado. El costo de ingreso es de 5 dólares.

Nosotros ahora ingresamos a Nuevo México, un estado de 2.088.070 habitantes y 315.198 kilómetros cuadrados., destacando por ser uno de los que posee mayor cantidad de habitantes hispanos y nativos americanos.

La primera localidad que encontramos a escasos kilómetros de la frontera estatal es Beclabito, de sólo 317 habitantes.

Arizona New Mexico Border
Frontera que divide Nuevo México de Arizona, cerca del pequeño poblado de Beclabito.

Shiprock

Continuando viaje arribamos a esta ciudad de 8.200 habitantes ubicadaa en el punto donde las rutas 64 y 491 se encuentran, a orillas del Río San Juan. La ciudad cuenta con una amplia gama de servicios: hoteles, restaurantes, estaciones de servicios, hospitales, escuelas, y más.

La mayor atracción de la ciudad es la Roca del Barco, o Shiprock en inglés. Esta gigantesca mole se eleva unos 482,5 metros (1.583 pies) sobre el desierto a unos 24 kilómetros del centro de la ciudad. Su nombre en idioma navajo es Tsé Bitʼaʼí, que significa “Roca con Alas”.

Shiprock es la garganta expuesta de un volcán desaparecido. El volcán entró en erupción hace más de 30 millones de años, la lava fundida subió al manto de la Tierra y fue depositada en la superficie del volcán. Se presume que la lava interactuó con agua y formó lo que los geólogos denominan un diatrema o chimenea volcánica. La roca está a compañada además por dos diques volcánicos de 45 metros de altura.

La roca Shiprock es el símbolo más distintivo del estado de Nuevo México y es considerada por el Servicio Geológico de Estados Unidos como uno de los diatremas más conocidos y espectaculares del país.

Para llegar a la roca desde el centro de la ciudad nos debemos dirigir al sur por la ruta 491 y luego girar al oeste por la ruta 13. Shiprock es considerada sagrada por parte de los nativos navajos y está prohibido escalarla o acercarse demasiado.

Desde la ciudad de Shiprock continúa nuestro recorrido hacia el este por la ruta 64. Aquí la carretera es más amplia, de dos carriles en cada sentido, mientras circula a orillas del Río San Juan y rodeada por áridas montañas.

En el valle por donde discurre el río, se encuentran algunas granjas y pequeños campos de cultivos en medio de algunas localidades fusionadas entre sí como Waterflow, Kirtland y Fruitland.

Unos kilómetros más adelantes arribamos a Farmington.

Farmington

Esta ciudad es la más grande del noroeste de Nuevo México. Posee todos los servicios imaginables para turistas y residentes. La mayoría de sus 45.877 habitantes viven en viviendas unifamiliares, por lo que carece de grandes edificios. Sus amplias avenidas se rodean de numerosos establecimientos gastronómicos y tiendas de diversos estilos.

La ruta 64 atraviesa la parte sur de Farmington bajo el nombre de E. Murray Drive. Aquí encontramos varios hoteles de carretera, estaciones de servicios y lugares donde aparcan grandes camiones. Si queremos conocer un poco más de la ciudad tenemos que transitar algunas calles más hacia el norte, hasta encontrar avenidas como Broadway, Main, Apache o 20th, donde encontramos mayor movimiento.

En Farmington tenemos parques, campos de golf, casinos, centros comerciales, museos y la posibilidad de realizar actividades en la naturaleza. Los meses de verano traen consigo numerosos eventos de todo tipo a la ciudad. Las blancas playas del Lago Farmington son ideales para los días de calor.

Farmington cliffts
Acantilados a orillas del Río San Juan vistos desde la ruta 64, al oeste de Farmington.

Aztec

La pequeña ciudad de Aztec se ubica al noreste de Farmington practicamente fusionada a esta misma. Llegamos a ella por la carretera 516 (Calle East Main).

Esta tranquila localidad de 6.763 habitantes es el hogar de las famosas Ruinas de Aztec. Otras atracciones que podemos encontrar son el centro histórico, senderos de ciclismo, más de 300 arcos naturales de arenizca y la posibilidad de realizar diversas actividades como pesca en las aguas del Río San Juan, explorar los sitios arqueológicos y sus petroglifos o asistir a eventos y carreras que tienen lugar especialmente los meses de verano.

Desde Aztec volvemos a la ruta 64 ya sea por donde circulamos anteriormente desde Farmington o por la carretera 544. Así de este modo alcanzamos nuestro próximo destino: Bloomfield.

Sandstone Formations New Mexico
Formaciones de arenisca.

Ruinas de Aztec

Cerca de la carretera 2.900 y del centro de Aztec encontramos el Monumento Nacional Ruinas Aztec. Entre los años 1050 y 1400 funcionaba aquí un centro destinado al comercio, la vida pública y los eventos. El sitio fue designado Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco en 1987.

Además de las ruinas podemos encontrar un museo con exhibiciones, una vidoteca y una librería. El valor de la entrada es de 5 dólares, menores de 15 años gratis.

Bloomfield

Los 8.112 habitantes de Bloomfield la convierten en la tercera más poblada del condado de San Juan y del noroeste del estado.

Aquí tiene lugar en primavera el San Juan River Balloon Rally, donde más de 20 globos aerostáticos se reunen en el lugar.

También podemos visitar las Ruinas Salmón, un lugar con construcciones erigidas a partir del año 1089 por parte de los indios Pueblo, también denominados Anaasází. El lugar posee gran importancia histórica y arqueológica. También existe un museo donde se exhiben objetos pertenenciente a los indios Pueblo.

Bloomfield city
Paisaje de Bloomfield.

Lago Navajo

Construida en 1958 sobre el curso del Río San Juan, la Represa Navajo formó un lago de 6.230 hectáreas y 242 kilómetros (150 millas) de costas. Este cuerpo de agua es el segundo más grande del estado de Nuevo México y se encuentra a pocos kilómetros de la ruta 64, al este de la pequeña localidad de Blanco. En el lugar existen varios sitios para acampar y es posible rentar botes.

Sandstones Bloomfield
El paisaje en la región es semiárido, las precipitaciones rondan los 200 milímetros anuales.

Dulce

Desde el punto donde nos desviamos previamente continuamos por la 64 rumbo al este. Aquí el paisaje desértico le empieza a dar paso a pequeñas poblaciones de árboles y bosques de pinos mientras ascendemos lentamente hacia unos 2.100 metros sobre el nivel del mar.

La carretera circula por pequeños valles salpicados de algunos lagos y arroyos hasta que llegamos a Dulce.

Dulce es una pequeña localidad de 2.750 habitantes al pie del Monte Archuleta Mesa. En ella encontramos un hotel, una escuela y algunas pequeñas tiendas. También es la sede comunitaria más grande y tribal de la Reserva Jicarilla Apache, reserva de gran superficie donde viven miembros de la tribu Jicarilla, perteneciente a los Apaches.

Este poblado se ha hecho famoso con el paso de los años por las teorías que afirman la existencia de una base alienígena en las profundidades del Monte Archuleta Mesa. Existen muchos artículos en la web como así también documentales sobre el tema.

Dulce es un pueblo muy tranquilo, con excepción de la ruta 64, casi todas sus calles son de tierra y las viviendas se encuentran algo dispersas. Esta localidad es apta para realizar senderismo por las montañas y disfrutar de las vistas que nos ofrecen.

Route 64 Between Dulce and Chama
La ruta 64 entre las localidades de Dulce y Chama.

Siguiendo nuestro recorrido, salimos de Dulce hacia el este y llegamos a Lumberton. Esta pequeña localidad de sólo 73 habitantes posee una pequeña iglesia y dos restaurantes.

Nos acercamos al final de nuestro tour. Desde Lumberton tenemos 36 kilómetros hasta Chama, una localidad de 1.022 famosa por su Ferrocarril Escénico Cumbres & Toltec, un circuito de tren de trocha angosta que discurre por paisajes imponentes hasta alcanzar la localidad de Antonito, a unos 103 kilómetros de distancia en el estado de Colorado.

Chama será protagonista de futuras entregas en IaniWorld.

Ya desde allí podemos escoger tres opciones: viajar al norte rumbo al estado de Colorado; Seguir al este por la ruta 64 hacia el lago Eagle Nest, la interestatal 25 y las grandes planicies, o bien dirigirnos al sur para alcanzar las ciudades de Albuquerque y Santa Fe.

Antes de finalizar el artículo hechamos un vistazo a algunas atracciones que podemos encontrar en medio del desierto, al sur de la ruta 64 y de las ciudades que estuvimos recorriendo. Sin duda merece la pena conocerlas…

Al sur de Farmington

Puestos de venta Toadlena/Two Grey Hills

Con más de un siglo de antigüedad es uno de los pocos puestos históricos en la Reserva India Navajo. Toadlena es la principal fuente de auténticas alfombras y tapices regionales. Todos realizados a mano con hilados hechos de lana de ovejas locales de color natural en tonos de gris, marrón, negro y blanco, son conocidos en todo el mundo como los mejores tejidos de Navajo.

Desierto Bisti/De-Na-Zin

Troncos petrificados y otros fósiles tienen lugar en este sitio de características geológicas únicas. Este lugar forma parte de los Trails of the Ancients Byway, uno de los circuitos designados en Nuevo México que recorre lugares de gran importancia arqueológica y geológica. En el lugar es posible, además, observar vida silvestre, acampar, realizar cabalgatas y muchas actividades más.

Bisti Park
El imponente sitio de Bisti, en medio del desierto. (Imagen: John Fowler)

Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco

El área fue designada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1987 y es un importante centro regional de la cultura Pueblo. El lugar incluye vestigios que datan del período de tiempo comprendido entre los años 850 y 1200 de nuestra era como edificaciones, una kiva, montículos y caminos. En el parque es posible acampar. El ingreso tiene un costo de $20 dólares por vehículo y el camping cuesta $15 la noche.

Arte Rupestre Dinétah y Pueblitos

Dinétah es el hogar tradicional de los navajos, esta región está llena de vestigios ancestrales de los indios Pueblo (Anasazi), como también arte rupestre Navajo y pequeñas ruinas de asentamientos navajos denominadas “pueblitos”.

Una multitud de dibujos en las rocas de Dinétah muestran animales, humanos, seres sobrenaturales, plantas, figuras geométricas y armas, todas talladas o pintadas en las paredes de la roca. También se encuentran inscripciones dejadas por los colonos españoles que exploraron estas tierras.

Además del arte rupestre encontramos más de 200 asentamientos, denominados pueblitos por los colonos españoles, que fueron construidos entre los años 1680 y 1775. Los mismos varían en tamaño y se componen de estructuras de una sola habitación hasta sitios más grandes que incluyen hoganes (viviendas redondas típicas de los navajos), montículos de basura, fogones, invernaderos y varios paneles de arte rupestre.

Gastronomía y Alojamiento

Si bien nuestro recorrido se asienta sobre una zona árida y montañosa, la existencia de varias localidades formando un aglomerado urbano que se extiende desde Shiprock hasta Blanco hacen que tengamos a nuestra disposición varios puntos para dormir, comer, cargar combustible y mucho más.

La mayoría de los establecimientos hoteleros se encuentran sobre la ruta 64 y la mayor oferta de ellos la encontramos en la ciudad de Farmington.

Algunos son: Economy Inn, Rimrock Lodge Extended Stay Plus, EncoreMotel, Farmington Inn, Casa Blanca Inn, Comfort Inn, Quality Inn y Holiday Inn, en Farmington. Step Back Inn, Enchantment Lodge, Miss Gail’s Inn y Microtel Inn & Suites by Wyndham, en la ciudad de Aztec. Bloomfield Motel, Super 8 by Wyndham y Best Western Territorial Inn & Suites, en Bloomfield. San Juan River Cabin and Fisherman’s Cabin, Soaring Eagle Lodge, San Juan Quality Water Inn, en la Represa Navajo. Wild Horse Casino & Hotel, en la localidad de Dulce.

Si de gastronomía hablamos, Farmington y Shiprock poseen varios restaurantes y locales de comidas rápidas como Burger King, McDonald’s, Subway, Pizza Hat, entre otros. Pero no hemos conocido Nuevo México si no probamos los platos típicos de la cocina regional.

La gastronomía de este lugar combina platos heredados de los antiguos Navajos con variedades de alimentos hispanos y mexicanos. El chile de Nuevo México es el principal ingrediente en la mayoría de las comidas.

Arroz dulce, carne seca, desayuno burrito, carne adovada, tacos navajos, posole y la sopaipilla son algunos de los platos más destacados.

Algunos de los mejores establecimientos para probar esta cocina son Los Hermanitos, La Vaquita Meat Market, Doña María, Chick-fil-A, Francisca’s, Chat & Chew, en la ciudad de Farmington, o Players Sports Bar and Grill y Scoops, en Dulce.

La zona de Farmington y Bloomfield posee algunos viñedos: Wines of the San Juan es una de las bodegas más famosas.

Wines San Juan
La bodega Wines of the San Juan se encuentra en la localidad de Blanco.

Transporte

Lamentablemente esta zona del país se encuentra poco conectada por transporte público. LLegar a Shiprock o Farmington, o incluso unir las ciudades entre sí se puede complicar bastante si sólo dependemos de autobuses o trenes.

El transporte en Farmington y sus localidades vecinas lo brinda Farmington Red Apple Transit.   Las rutas en la Nación Navajo (oeste del estado de Nuevo México y este de Arizona), son recorridas por los buses de Navajo Transit System. Mientras que los autobuses desde Famington hacia Dulce, Chama y la región central del estado pertenecen a North Central Regional Transit District.

La mejor opción para recorrer esta región de Estados Unidos es contar con un vehículo. De esta forma podemos recorrer una ciudad y sus atracciones cercanas, dormir y continuar rumbo al día siguiente. La ruta 64 es de asfalto en toda su extensión y se encuentra en buen estado.

Recomendamos tener precaución en las carreteras de tierra los días de nieve o lluvia, ya que esas vías sí pueden tornarse difíciles de transitar en situaciones de clima adverso.

En Shiprock, Farmington, Aztec, Bloomfield y Chama encontramos buenas opciones para recargar combustible. Los tramos de carretera Bloomfield-Dulce y Dulce-Chama circulan por zonas aisladas, por lo que en ellos no encontraremos servicios de ningún tipo y la señal de telefonía móvil es escasa.

Farmington stadium
El estadio de Baseball en Farmington.

 

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