Sofia, capital de Bulgaria

Sofia es la capital de Bulgaria. Se trata de la ciudad mas grande del país (tenía 1.282.386 habitantes en 2015), y se ubica en la península balcánica al oeste del mismo.

La ciudad está marcada por una característica arquitectura comunista, compuesta de numerosos bloques de apartamentos, anchas avenidas y numerosos parques.

Sofia se encuentra en un gran valle a 600 metros sobre el nivel del mar aproximadamente, rodeada por el monte Vitosha al sur, el monte Lyulin al oeste y las montañas de los Balcanes al norte.

Algunos pequeños arroyos cruzan la ciudad de sur a norte, desembocando en el Río Iskar, que discurre al este de Sofía y se dirige al norte para desembocar en el Danubio, al norte del país.

La mayor actividad de la ciudad se encuentra en el centro, sobre los bulevares Tsar Osvoboditel y Vitosha, este último posee algunas cuadras exclusivas para peatones.

El resto de la ciudad se compone de bloques de apartemantos y algunos suburbios de viviendas unifamiliares, la mayoría de ellos al sur de la ciudad.

Sofía contaba en 2015 con 1.282.386 habitantes, mientras que su área metropolitana, que incluye ciudades como Bozhurishte, Kazichene, Bistritsa y Pernik, llega a los 2.100.000 pobladores.

Bulgaria pertenece a la Unión Europea desde el 1 de enero de 2007, aunque aún no forma parte del espacio Schengen. La moneda oficial es la Leva (abreviada BGN) y a fines de enero de 2018 el cambio es 1,57 BGN = 1 USD.

El país tenía 7.384.000 habitantes en 2012, una superficie de 110.879 kilómetros cuadrados, y su idioma oficial es el búlgaro.

Mapa de atracciones en Sofía
Dos caminatas desde el centro nos llevan por la mayoría de las atracciones turísticas de Sofía. Una rumbo sur por el Bulevar Vitosha y otra rumbo sureste por el Osvoboditel.

El Centro

El centro de Sofía posee numerosas tiendas y una amplia oferta gastronómica y de vida nocturna, la mayoría de las atracciones se encuentran cerca unas de otras, lo que permite visitarlas caminando por las calles de la ciudad.

Partiendo desde el área central de la ciudad, la mayoría de los atractivos se pueden visitar utilizando dos bulevares como ejes de nuestro recorrido, el Vitosha y el Tsar Ovoboditel.

En nuestra primera etapa caminaremos por el Vitosha que nos lleva en dirección sur. Aquí, en la zona más centrica de la ciudad podemos visitar la pequeña Iglesia de San Jorge (Sveti Georgi), un pequeño templo rotonda construido en ladrillo rojo en el siglo VI.

Church Sveti Georgi
Iglesia de San Jorge (Sveti Georgi).

En frente tenemos al complejo de edificios Largo, un conjunto arquitectónico de tres edificios del Clasicismo, que se diseñaron y construyeron en la década de 1950, con la intención de convertirse en el nuevo centro representativo de la ciudad. Hoy es considerado uno de los principales ejemplos de la arquitectura del clasicismo socialista en el sudeste de Europa y una de las principales construcciones de Sofía.

Al lado del complejo Largo, se ubica la pequeña iglesia de Santa Petka de los Saddlers. Destaca por sus paredes de 1 metro de espesor, hechas de ladrillo y piedra.

La iglesia fué mencionada por primera vez en el siglo XVI y construida en el lugar de un antiguo edificio religioso romano. Hoy es un monumento de la cultura conocido por sus pinturas murales de los siglos XIV, XV, XVII y XIX que representan escenas bíblicas. Algunos expertos afirman que en éste templo se encuentran enterrados los restos del prócer nacional Vasil Levski.

Si caminamos unos metros al norte, podemos visitar la hermosa Mezquita Banya Bashi (Mezquita de los Baños). Fué construida  en el siglo XVI y es necesario abonar un ticket para ingresar.

Retornando a la zona de los edificios Largo, en la intersección de los bulevares María Luiza y Todor Alexandrov, encontramos la estación de metro Serdica, sitio donde se cruzan las dos líneas que posee la ciudad, la M1 y la M2.

En ésta esquina se encuentra una estatua de bronce de unos 24 metros, dedicada a la diosa protectora de la ciudad, Sofia. Aunque no siempre estuvo allí, antes, en los tiempos comunistas, había en el lugar un monumento de Lenin.

Al oeste de la intersección se ubica la Catedral de Saint Joseph (Sveti Iosif) y el monumento del Papa Juan XXIII. Mientras que al sur de la misma se halla la Catedral Santa Nedelya (Sveta Nedelya), que data del siglo X, aunque en numerosas ocasiones fue destruida y reconstruida nuevamente.

Desde este punto nos dirigimos al sur por el Bulevar Vitosha, rumbo a la sección peatonal del mismo.

Se trata de siete cuadras donde las personas caminan sobre la calle adoquinada y decorada con canteros cuadrados de flores a sus márgenes.

En esta zona encontramos muchas tiendas de ropa de todo tipo, como H&M, Orsay, United Colors of Beneton, Niko, entre otras. Las joyerías, perfumerías y tiendas de regalos también encuentran su lugar en estas cuadras del Bulevar Vitosha.

Sofia downtown street
En contraste con las anchas y transitadas avenidas, algunas callecitas cercanas, permanecen en total tranquilidad.

Palacio Nacional de la Cultura

Al llegar al Bulevar Patriarh Evtimiy, el Vitosha deja de ser peatonal y se dirige al sur de la ciudad. Aquí tenemos el Parque del Palacio Nacional de la Cultura. Consiste en un parque bastante amplio con fuentes y senderos que lo atraviesan. Incluso existe un pequeño cauce de agua.

Aquí nos encontramos con el Palacio Nacional de la Cultura, construido entre 1978 y 1981 y antiguamente llamado Palacio Lyudmila Zhivkova. El enorme edificio tiene una superficie de 123.000 metros cuadrados, distribuida en 8 pisos y 3 pisos subterráneos, y en el año 2005 fue proclamado el mejor centro de congresos del mundo por la Organización Internacional de Centros de Congresos. Aquí se llevan a cabo congresos, conferencias, eventos, exhibiciones, nuestras y conciertos.

Palacio Nacional de la Cultura

Recorriendo el Bulevar Tsar Osvoboditel

En nuestro recorrido anterior paseamos desde el centro hacia el Palacio Nacional de la Cultura, utilizando como eje el Bulevar Vitosha. Ahora, desde el centro, donde se encuentra el complejo de edificios Largo, proponemos otro recorrido.

Esta vez utilizaremos como eje el Bulevar Osvoboditel que tiene a sus márgenes numerosos atractivos muy cercanos entre sí.

Nuestro recorrido nos llevará rumbo sureste por el bulevar. En primer lugar encontramos la Plaza Alexandre I junto al Parque Gradska, donde hasta 1999 existió el Museo Georgi Dimitrov, construido en 1949 para albergar el cuerpo embalsamado del líder comunista Georgi Dimitrov (1882-1949). Su construcción sel levó acabo en un tiempo récord de 6 días, tiempo que tardó en llegar el cuerpo del mismo desde la Unión Soviética. En 1990 el cuerpo fue cremado y llevadas  las cenizas al cementerio central, y en 1999 el gobierno de Ivan Kostov destruyó el museo.  Actualmente en la plaza quedan muy pocos vestigios de aquel museo.

A pocos metros encontramos el Teatro Nacional Iván Vazov, y el Grand Hotel Sofía.

Seguimos caminando por el bulevar y a pocos metros de andar nos encontramos con el Palacio Real que en la actualidad alberga a la Galería de Arte Nacional, se trata del principal museo de Bulgaria, con cerca de 50 mil piezas de arte búlgaro.

Unos pasos más adelante la se encuentra la Iglesia Rusa, también conocida como la iglesia de San Nicolás el Milagroso.

La Asamblea Nacional de Bulgaria está ubicada dos cuadras más adelante, siguiendo nuestra dirección sudeste por el mismo bulevar, detrás de ella a una cuadra de distancia se encuentra la impresionante Catedral de Ortodoxa de San Alexander Nevsky, construida en honor a los 200.000 soldados rusos que murieron peleando por la independencia de Bulgaria durante la guerra Turco-Rusa en los años 1877 y 1878. La entrada cuesta 6 levas (3 para estudiantes), y se puede ingresar entre las 10:00 y las 18:00 horas de martes a domingos.

Alexander Nevski Cathedral

Volviendo a nuestro recorrido, podemos ver el monumento de Tsar Alexandar II frente a la Asamblea Nacional, y siguiendo por el Bulevar Osvoboditel nos encontramos a la izquierda con el edificio de la Universidad de Sofía.

Al frente de la universidad tenemos el Parque Knyazheska, donde en su centro encontramos el monumento a la Armada Soviética, realizado en el año 1954.

La estación Kliment Ohridski, de la línea de metro M1, se encuentra también en esta plaza.

En este punto, el Bulevar Tsar Osvoboditel cruza un puente sobre el arroyo Perlovska y toma el nombre de Bulevar Tsarigradsko Shose, que circula hacia el sureste de la ciudad.

Borisova Gradina

Continuando con el recorrido que veníamos realizando por el Bulevar Tsar Osvoboditel visitamos a su margen oeste el Parque Borisova (Borisova Gradina), uno de los más bellos y grandes de la ciudad. En el sector norte del mismo se ubica el Estadio Nacional Vasil Levski.

El estadio, llamado así en honor a un revolucionario considerado héroe nacional en Bulgaria, es el más grande del país, tiene capacidad para 43.500 personas, y es utilizado para los encuentros como local de la selección nacional de fútbol.

Cerca del estadio, en la intersección de los bulevares Dragan Tsankov y Evlogi i Hristo Georgie, se encuentra la estación del metro M1.

Continuando en el Parque Borisova, y al lado del Estadio Vasil Levski, encontramos un pequeño lago llamado Ariana, que data del siglo XIX y que fué creado con el fin de brindar un lugar de esparcimiento para los habitantes de Sofía.

El lago tiene unos 175 metros de largo, 75 de ancho y una escasa profundidad. Destaca sobre todo en primavera y verano, cuando el paisaje se viste de verde y el lugar se llena de gente que acude al restaurante de la orilla o a navegar en los hidropedales.

Ariana Lake, Sofia

Siguiendo en nuestro paseo por la Borisova Gradina, seguimos hacia el sur del parque por sus múltiples senderos cubiertos de altos árboles y frondosa vegetación.

En el centro del mismo encontramos otro estadio, el Balgarska Armiya Stadium, hogar del club CSKA de Sofía y con una capacidad de 22.015 espectadores.

Hacia el este del estadio, a pocos metros, tenemos una amplia zona de parque desprovista de árboles y con numerosos banquitos para descansar.

Borisova Gradina Sofia

Al sur del estadio tenemos el velódromo y el complejo de piscinas Maria Luiza con algunas albercas de distinto tamaño y profundidad.

En el sector oeste del parque encontramos la zona más tranquila del mismo, repleta de vegetación y pequeños senderos.

Sin dudas, uno de los lugares que más me gusta de Sofía es éste gran parque, que destaca sobre todo en primavera y verano como uno de los lugares más bonitos de la ciudad.

Borisova Gradina Night

Alojamiento

La ciudad cuenta con una amplia oferta en alojamiento para todo tipo de viajeros, partiendo de los más económicos como Hostel Mostel, Nightingale Hostel and Guesthouse o Vega Pension, entre otros, donde los precios parten de 25 euros por una habitación compartida con otras personas; Hasta los establecimientos más lujosos y completos, como los hoteles 5 estrellas Hilton, Hotel Anel, Marinela Sofia o Sofia Hotel Balkan, con precios que rondan los 200 o 250 euros por noche.

Una de las grandes ventajas de la capital búlgara es que la mayoría de los alojamientos quedan en el área céntrica.

Transporte

Llegar a Sofía no es complicado en absoluto. El Aeropuerto de Sofía (SOF), se encuentra al este de la ciudad, a unos 8 kilómetros del centro.

El pasado 2017 movió unos 6,490,096 pasajeros, gracias a su amplia oferta de destinos, como Londres, Roma, Milán, Atenas, Tel Aviv, Ámsterdam, y muchos más. También existen varias rutas aéreas al resto de Europa gracias a las aerolíneas de bajo coste Wizz Air, EasyJet y Ryanair.

Dentro de Bulgaria, la aerolínea nacional Bulgaria Air tiene vuelos a la ciudad de Varna y en verano también ofrece vuelos a Burgas.

Para llegar desde el aeropuerto al centro de la ciudad existen buses, taxis y la línea M1 del metro.

Mientras tanto, por tierra, pueden llegar a Sofía por tren  desde otras ciudades de Bulgaria o países vecinos como Grecia, Turquía o Rumania;  Como también utilizando los autobuses que conectan a la ciudad con otras del país y países vecinos. La estación Central de tren y la estación de autobuses se encuentran una al lado de la otra, 10 cuadras al norte del centro, sobre la Avenida María Luiza. El metro tiene una estación de la línea M2 en el mismo lugar.

Para moverse dentro de la ciudad se pueden utilizar las líneas de buses, trolebuses y el tranvía. Sofía tiene dos líneas de metro (M1 y M2), y una tercera está en construcción para ser habilitada en 2019.

Sofia Metro Map
Mapa de las dos líneas operativas del metro de Sofía, con sus correspondientes paradas.

Voy a destacar que existen algunos tours gratuitos en Sofía, guiados por locales que hablan inglés (y algunos en español). Se tratan del tour a pie de dos horas (www.freesofiatour.com), y los tour de una hora en bicicleta o caminata por Boyana (www.sofiagreentour.com).

Sin dudas Sofía es una ciudad con mucho para ofrecer, desconocida para muchos, pero que invita a descubrirla. En la próxima publicación estaremos recorriendo el Parque Zaimov, la zona de Boyana y otros tantos lugares bonitos de la capital búlgara.

Sofia sunset

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