Sandanski, ciudad termal

Sandanski es una importante ciudad termal ubicada al suroeste de Bulgaria, en la provincia de Blagoevgrad. Con 29.055 habitantes, es una pequeña ciudad, pero uno de los principales centros urbanos de esta región del país.

El lugar es visitado por muchas personas en busca de sus aguas beneficiosas, como también para realizar excursiones a las Montañas Pirin o a la cercana ciudad de Melnik.

Gracias a su cercanía con la frontera griega (25 kilómetros), gran parte de sus visitantes proceden de ese país.

Sandanski se ubica sobre la ruta número 1 (Carretera europea E79), 156 kilómetros al sur de Sofia y a 134 de la ciudad griega de Tesalónica (Tessaloniki).

La ubicación de la ciudad en las laderas sudoeste de las Montañas Pirin, a lo largo de la corriente inferior del río Sandanska Bistritsa, le da su geografía y microclima característicos.

Struma Valley, Bulgaria

Gracias a su ubicación y altura, entre 240 y 300 metros sobre el nivel del mar, Sandanski es la ciudad más cálida de Bulgaria, con unas 2.450 horas de sol al año y una temperatura promedio de 15,1ºC.

Los vientos que descienden de las Montañas Pirin aportan aire fresco a los calurosos días de verano. Mientras tanto, los inviernos son suaves, húmedos y son frecuentes las nevadas.

Los primeros pobladores se establecieron en el lugar gracias a la disponibilidad de recursos naturales y aguas termales. Las aguas cálidas y ricas en minerales permitían el baño durante todo el año.

Los primeros asentamientos se remontan al segundo milenio antes de Cristo. La ciudad fue uno de los primeros centros episcopales de Bulgaria hasta el siglo VI.

A fines del siglo VI, tribus bárbaras destruyeron la ciudad y desde ese momento toma el nombre de Sveti Vrach, en honor a Kozma y Damián, dos hermanos curanderos muy populares en la zona.

La ciudad como la conocemos hoy, fué edificada sobre las antiguas edificaciones, aunque algunas como la Basílica Juan, sobrevivieron al paso del tiempo.

El 26 de septiembre de 1947 la ciudad es rebautizada como Sandanski, en honor al líder revolucionario búlgaro Yane Sandanski, que luchó para liberar estas tierras de los Otomanos.

La ciudad se puede recorrer a pie gracias a la cercanía entre los complejos hoteleros y la mayoría de atracciones y del parque termal.

Una de las características que llama la atención cuando llegamos es la gran cantidad de edificios pequeños que posee la ciudad, de alrededor de 3, 4 o 6 plantas, lo que hace que casi toda su población viva en un área reducida pero densamente poblada.

Cuando uno camina por las calles céntricas y observa la cantidad de edificios y tiendas se olvida que está en una pequeña ciudad de sólo 30 mil habitantes.

Sandanski Buildings
Casi todos los habitantes de Sandanski viven en edificios o pequeños bloques de apartamentos.

La arquitectura de Sandanski también es algo especial, en esta ciudad de mezclan perfectamente los estilos griegos con los edificios comunistas, dándole una identidad extraña y única.

Debido a la cercanía de la frontera con Grecia (20 kilómetros), no es extraño encontrar gran cantidad de griegos paseando por la ciudad, e inclusive ver algún que otro cartel con ese alfabeto.

Sandanski tiene cuatro iglesias: San Jorge, una pequeña copia de la Catedral Alexander Nevsky de Sofia y construida en 1952; San Kozma y Damián, construida en 1861; La Iglesia Ortodoxa del barrio Spartak; Y el Monasterio San Kozma y San Damián, que data de 1928 y donde todos los años el primer jueves después de Pascua se organiza la fiesta de la ciudad. Cerca de Sandanski se encuentra también el monasterio de Rozhen.

En la ciudad se realizan el Festival de la Canción Popular de Pirin y el Festival Internacional de la Juventud Balcánica BYF, ambos reúnen a público de toda Bulgaria y países vecinos.

Muchos expertos afirman que en la ciudad nació y pasó sus primeros años el valiente líder tracio Espartaco. Razón por la cual numerosos lugares como un barrio y el estadio de la ciudad llevan su nombre.

En un pequeño parque ubicado en el cruce de la entrada principal de Sandanski, sobre la carretera E79, se encuentra un imponente monumento a Espartaco.

Sandanski Park
Entrando al Parque de Sandanski.

Museo Arqueológico

El Museo Arqueológico se encuentra en el sitio de la Basílica del Obispo Juan (Ioan). Se inauguró en 1970 y tiene por objetivo asegurar la investigación arqueológica de la ciudad.

Entre 1960 y 1980 se realizaron varias excavaciones en la basílica, la antigua necrópolis paleocristiana, el gimnasio, el Complejo Cristiano Temprano, las termas y antiguos asentamientos de viviendas, completando la estructura urbana de la ciudad.

Este museo destaca por su colección de lápidas, monedas, artículos de uso cotidiano y de documentación y fotografías sobre los hallazgos en las excavaciones.

En invierno (noviembre-marzo), el museo abre de 10 a 12 y de 14 a 17 horas, excepto los domingos y lunes. Mientras que en verano (abril-octubre), trabaja de 10 a 12 y de 14 a 19 horas, excepto los días lunes.

El lugar queda sobre la calle peatonal céntrica Makedoniya 55, a pocos metros del Parque de Sandanski.

Al lado del Museo Arqueológico se halla una conservada fuente, bajo el árbol más antiguo de Sandanski.

Basílica Episcopal

De estilo clásico Helenista, es la edificación más representativa de los siglos V-VI encontrada hasta ahora.

La construcción tiene un eje dividido en 3 naves, además de un patio interno con un púlpito y altar perfectamente conservados.

La Basílica Episcopal queda a pocos metros del Museo Arquelógico.

Sandanski, centro termal

La ciudad es conocida desde tiempos antiguos por su clima saludable y aguas termales. Muchas personas acuden en busca de climatoterapia, balneoterapia y tratamientos de rehabilitación.

En 1981 por un pedido del Consejo de Ministros, la ciudad de Sandanski es reconocida como centro climático y balneoterapéutico de importancia nacional e internacional.

El agua mineral es adecuada para el tratamiento de enfermedades del sistema respiratorio, sistema nervioso periférico, enfermedades reumáticas y renales y rehabilitación en general.

Las temperaturas del agua oscilan entre los 42-81 grados celsius.

El aire puro de Sandanski es conocido por ser uno de los más libres de alérgenos en todo el país, razón por la cual muchas personas llegan a la ciudad para tratar enfermedades asmáticas y alérgicas.

Los tratamientos se pueden realizar durante cualquier época del año, y se recomienda que los mismos no duren menos de 30 días, y para un mejor efecto de curación, unas dos veces al año.

Además de la ciudad de Sandanski, otros centros termales se encuentran en la región: Rupite, Marikostinovo y Prepodobna Stoyna Katuntsi.

Interhotel Sandanski
Edificio del Interhotel Sandanski y sus fuentes de agua.

Calle Makedoniya y Parque Sandanski

El principal ingreso a Sandanski se realiza por el Bulevar Svoboda, embellecido con altos árboles en su centro. Luego de unas 10 cuadras finaliza en el cruce con la calle Georgi Kazepov, ya estamos en el centro de la ciudad. Aquí, y siguiendo en la misma dirección que veníamos, atravesaremos la plaza donde la gente y pequeños puestitos de venta se aglutinan. En el lado sur de la misma se encuentra el edificio del Hotel Sveti Nikola, y hacia el norte rumbo al pie de las Montañas Pirin, se encuentra la Calle Makedoniya.

La calle es una larga peatonal con numerosos árboles a sus márgenes y poblada de tiendas de todo tipo, electrónica, calzado, ropa, regalos… y por supuesto, de algunos bares.

Sandanski mini store
Puesto de venta de flores en el centro.

Luego de unas diez cuadras aproximadamente la calle termina en un sector rodeado de restaurantes, a partir de aquí cruza un pequeño puente sobre el Río Sandanska Bitritsa y accede al Parque Sandanski.

Lo primero que nos encontramos es el imponente edificio del Interhotel Sandanski en el lado derecho, junto a varias fuentes de agua.

Desde aquí podemos seguir camino por el sendero central del parque que nos llevará hasta el lago y el complejo de piscinas.

El enorme parque de 344 acres es también es conocido como Sveti Vrach y se encuentra rodeado por las majestuosas montañas.

Aquí se encuentra además un anfiteatro y el Estadio Sandanski, con capacidad para 6.000 personas, hogar del FC Vihren Sandanski.

Este Parque, junto al Jardín del Mar de la ciudad de Varna, son los dos parques urbanos más grandes de Bulgaria, y es el único con senderos de arena.

Un próximo artículo de IaniWorld será dedicado íntegramente al hermoso Parque Sandanski.

Sandanski, Makedoniya Street
En primavera y verano, la calle Makedoniya es perfecta para caminar bajo la sombra de su hermosa arboleda.

Compras

A pesar de ser una ciudad pequeña, Sandanski cuenta con una envidiable disponibilidad de servicios para sus residentes y turistas.

En la ciudad se encuentra un centro comercial Billa, ubicado al frente de la estación de autobuses, y un establecimiento de la cadena Kaufland, en la entrada de la ciudad, al lado de la carretera 1 (E79).

Sandanski cuenta con un pequeño pero bien pintoresco mall, provisto de diversas tiendas, bares y restaurantes. El mismo se llama Sandanski Mall y está localizado en el centro de la ciudad, a la orilla del río. Se accede por la calle Hristo Smirenenski.

Es común encontrar numerosos puestitos callejeros de venta de todo tipo de productos, desde flores o revistas hasta frutas y verduras. La mayoría de ellos se ubican en la Calle Ljuben Karavelov, paralela al Río Sandanska Bistritsa al lado de la terminal de buses.

Clothes store, Sandanski
La Calle Makedoniya es una vía peatonal repleta de tiendas.

Gastronomía y vida nocturna

La cocina del suroeste búlgaro es una mezcla de la gastronomía del país con la mediterránea debido a la cercanía con el Mar Egeo.

Sarmi enrollado con hojas y acompañado con un vino Broad Leaved Melnik, Langidi para Lautsi, y mermelada de higos verdes y maduros con nueces y otros,  son algunas de las exquisiteces de la región.

Si queremos vivir una buena experiencia gastronómica podemos incluir algunos de los siguientes lugares en nuestro itinerario.

Sveti Nikola Classic Restaurant, se ubica en el Hotel Sveti Nikola del centro de Sandanski. Posee una variedad de platos búlgaros y balcánicos, como también una fina selección de vinos.

Sveti Vrach Restaurant, ubicado en el vecino pueblo de Polenitsa, destaca por sus vistas panorámicas, estilo elegante y gran variedad de platos.

Perun Restaurant, cercano al Parque Sandanski, tiene un gran jardín de invierno y verano, comida variada y deliciosas pizzas.

Belgare mehana, en el Interhotel Sandanski, espectacular para vivir una experiencia culinaria búlgara y disfrutar de música folclórica del país y los Balcanes.

Golchev mehana, se ubica cerca del Nuevo Sanatorio. Buen lugar para degustar la típica cocina de Bulgaria.

Happy Bar & Grill, localizado sobre la ruta E79, en el ingreso sur de Sandanski. El lugar es famoso entre los viajeros que transitan dicha ruta y varias compañías de buses suelen hacer una parada en el lugar. Tiene espacio para 120 personas en su interior y 120 en el amplio jardín. Uno de los puntos destacables es la posibilidad que brinda a los viajeros de ordenar anticipadamente la comida por teléfono (+359 885 411 114), y al llegar al lugar ya estará lista.

Restaurantes, near Sandanski Park
Algunos restaurantes sobre la calle Makedoniya, cercanos al Parque Sandanski.

En Sandanski y la región existen numerosos viñedos. Las temperaturas cálidas y un clima mayormente seco son propicios para el desarrollo de una gran variedad de vinos: Old Broad Leaved Melnik Vine, Broad Leaved Melnik Vine, Melnik 55, Melnik 82, Melnik 1300, Ruen, Sandanski Misket y Keratsuda.

Dejando de lado la gastronomía y vinos, también puedo afirmar que Sandanski completa su oferta con una vida nocturna para todos los gustos: desde los piano bar, como Sveti Nikola y Faces, hasta clubes nocturnos como Night Life, Massa Club y Jukebox.

Bar, Makedoniya street. Sandanski
Uno de los muchos bares al aire libre en la Calle Makedoniya.

Parque Nacional Pirin

La belleza y riqueza paisajística de las Montañas Pirin se encuentra protegida por el Parque Nacional Pirin. Fue establecido en 1962 y desde entonces se ha expandido en varias ocasiones hasta llegar a la superficie actual de 403.56 kilómetros cuadrados (155.82 millas cuadradas).

En el año 1983 fue declarado Patrimonio Mundial por la Unesco.

El Parque Nacional Pirin destaca por sus altas montañas, bosques y 113 lagos glaciales.

Desde Sandanski parten algunos senderos para ascender a la cima de las Montañas Pirin.

El pico máximo, el Pico Vihren se encuentra a aproximadamente 26 kilómetros del centro de Sandanski, y su altura alcanza los 2.914 metros (9.560 pies). Desde su cima se puede apreciar el Valle de Bansko al este, el Valle del Río Struma al oeste, y algunas tierras del sureste de Macedonia y del noreste de Grecia.

Sandanski area mapa

Alojamiento

Sandanski tiene una variada oferta de alojamiento gracias a su perfil turístico. Algunos de los más económicos son Keremidchieva Kushta Guest House, Apartament Veni y Perun Hotel Sandanski, con precios que rondan los 20 por noche.

Luego tenemos otros como Hotel Aneli o Sveti Nikola, ubicados en pleno centro, con precios cercanos a 35 euros, y entre los más lujosos, destacan Interhotel Sandanski (ubicado en la entrada del Parque), de 4 estrellas, Pirin Park Hotel y Medite Spa Villas, estos últimos de 5 estrellas, con precios que parten de los 75 euros la noche.

Casi todos se hallan en el área céntrica o en sus alrededores, lo que permite acceder a muchas atracciones directamente a pie.

Sandanski Downtown
Esquina del Bulevar Svoboda y Calle Georgi Kazepov. A la derecha se encuentra la Plaza Bulgaria y el inicio de la calle peatonal Makedoniya.

Transporte

Sandanski se encuentra ubicada sobre la carretera E79 o Ruta 1, una vía de paso obligada para quienes viajan entre el oeste de Bulgaria hacia Grecia.

La ruta es algo angosta y con bastante tránsito de camiones. Por esta razón, dada la importancia de la misma, se está construyendo la Autopista Struma, que discurre paralela a la ruta actual y al cauce del Río Struma.

Si uno viaja desde Sofía puede hacer el trayecto por autopista hasta Blagoevgrad, luego continuar por la ruta convencional hasta llegar a Sandanski.

Desde Sandanski hacia el sur vuelve a estar disponible otro tramo de autopista.

Las empresas de buses que conectan a Sandanski con Sofia y otras ciudades cercanas como Blagoevgrad, Strumyani, o Kulata son Union Ivkoni, Trans-5 Odd, Struma 11 Odd y TT Sandanski 5.

El tramo Sofia-Sandanski toma alrededor de 3:30 horas y cuesta unas 13 levas (6,65 euros).

Algunos Buses como Arda Tour, sirven para viajar entre Sandanski y la ciudad griega de Tesalónica, en las costas del Mar Egeo, el trayecto toma 2:50 horas y cuesta 19,50 levas (10 euros).

Un dato curioso es que varias empresas de buses que viajan entre Sofía y Tesalónica suelen utilizar a Sandanski como parada obligada para cargar combustible y que los pasajeros puedan bajarse a comer o comprar cosas si lo desean.

El tren Bdz que opera la ruta Sofia-Kulata tiene una estación en Sandanski. Viajar de Sofía a ésta ciudad toma unas 3:30 horas aproximadamente y cuesta 10 levas (5,10 euros).

Recomiendo que tengáis en cuenta que, a diferencia de la estación de autobuses que queda en el centro de la ciudad, la estación de ferrocarril queda en un área más alejada, a 3 kilómetros del centro, por lo que se debe tomar un taxi o vehículo para llegar a nuestro destino.

Sandanski puede ser además un punto de partida para hacer visitas a los vecinos pueblos de Melnik, Rupite, Kulata, Strumyani, Mikrevo, entre otros.

Mapa atracciones, area céntrica de Sandanski

 

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