Puente de Kerch: el megaproyecto que une a Crimea con Rusia

El pasado mes de mayo fue abierto para el tránsito vehicular el puente ubicado sobre el estrecho de Kerch, en el Mar Negro. Este gigantesco proyecto pretende unir la península de Crimea con el resto de Rusia.

Con 2.035.000 habitantes, la península de Crimea se ubica al norte del Mar Negro, unida al continente por una porción de tierra que limita con territorio ucraniano.

Al este de Crimea se encuentra el estrecho de Kerch, que conecta al Mar Negro con el Mar de Azov. Sobre este estrecho de 5 kilómetros de ancho se ha construido un moderno puente que albergará autopistas y líneas férreas, permitiendo el tránsito entre Crimea y Rusia sin pasar por territorio ucraniano.

Puente de Kerch mapa
Ubicado al norte del Mar Negro, el Puente de Kerch permite el tránsito de personas y mercancías entre Crimea y Rusia sin cruzar el territorio ucraniano.

Un proyecto histórico

La idea de un puente en el estrecho de Kerch se remonta a 1943, cuando el ministro nazi Albert Speer concibió un proyecto que permitiría a Alemania encabezar invasiones en el Cáucaso Norte.

En ese año Hitler ordenó la construcción de un puente combinado que incluya una carretera y ferrocarril. Para llevar a cabo el retroceso de la Organización Todt Alemana desde el Cáucaso se utilizó un teleférico construido en aquel entonces, que contaba con capacidad para 1.000 toneladas.

El puente de 4,5 kilómetros de longitud fue construido en el verano de 1944, luego que el Ejército Rojo liberara a Crimea. Lamentablemente debido a la ausencia de espigones en la obra, el arrastre del hielo acabó destruyéndolo.

Tuvieron que pasar casi 70 años para que la idea de un puente volviera a resurgir. En 2010 el presidente de Ucrania Víktor Yanukóvich y el presidente ruso Dmitri Medvédev, firmaron un acuerdo para la construcción de un nuevo puente en Kerch.

Debido al estallido de Euromaidán y el aumento de las tensiones entre Ucrania y Rusia el proyecto no prosperó.

Luego de la adhesión de la península de Crimea y Sepastopol a Rusia en 2014, Vladimir Putin propuso al Ministerio de Transporte la construcción de dos puentes, uno vehicular y otro para ferrocarriles, permitiendo un fluido tráfico entre Crimea y el resto de la Federación Rusa.

Kerch bringe under construction

El desarrollo de la obra quedó a cargo de la firma Stroigazmontazh y demandó unos 250.000 millones de rublos (3.300 millones de euros).

El pasado 15 de mayo el puente de Kerch fue inaugurado en un acto donde Putin estuvo presente. La obra se abrió al tránsito vehicular el 16 de mayo.

Actualmente se encuentra en construcción el puente paralelo que albergará las vías ferroviarias y que será inaugurado en el año 2019.

Kerch highway and railway bridges

Crimea y Rusia unidas por un moderno puente

La inauguración del Puente de Kerch se esperaba para el mes de diciembre, pero se anticipó más de seis meses. Este megaproyecto contempla un puente para tráfico vehicular y ferrocarriles de 19 kilómetros de longitud, que une las ciudades de Kerch, en la península de Crimea, y Tamán, en tierra firme rusa.

Más de 10.000 constructores e ingenieros participaron de la construcción del puente, que ostenta el récord de ser el más largo de Rusia y Europa.

Su autopista tiene capacidad para 40.000 vehículos diarios, cuatro veces más que los ferries que circulan actualmente por el estrecho. Mientras tanto, las dos vías del ferrocarril podrán sostener 47 trayectos de ida y vuelta por día, permitiendo transportar unos 14 millones de pasajeros anuales.

Kerch bridge highway
En la fotografía se aprecian los dos arcos, uno en la traza de la autopista y otro en la del ferrocarril. Ambos permitirán que las embarcaciones transiten por debajo.

De los 19 kilómetros de longitud, 7,5 transitan sobre el agua mientras que el 11,5 restante lo hace por segmentos sobre tierra como las islas Tuzla y Tamán.

La construcción del puente incluyó la colocación de dos grandes arcos de 227 metros de largo y 35 de alto, que permitirán el paso de las embarcaciones por debajo del puente. Los arcos fueron transportados por agua y luego instalados en su lugar mediante una operación tecnológica única.

La elevación e instalación de los dos arcos fue la tarea más ardua y compleja de todo el proyecto y demandó varias horas.

Kerch bridge arc

Para desarrollar la obra se debieron tener en cuenta otros factores como el medioambiente, el clima y la actividad sísmica.

En invierno, las aguas del estrecho de Kerch se congelan hasta el fondo, por lo que el puente debe estar lo suficientemente protegido como para soportar los fuertes movimientos de las masas de hielo.

El diseño de la traza, por su parte, tuvo en cuenta la existencia de fallas tectónicas en la zona y obligó a que algunas partes del puente sean reforzadas contra sismos y movimientos del terreno.

Kerch Bridge construction at night

En la construcción se utilizaron diferentes tipos de pilotes para distribuir la carga entre los pilares: unos 7.000 pilotes soportan 595 pilares del puente. Los pilotes se hallan clavados a 12 metros de profundidad en tierra firme y 90 metros en los tramos marinos.

El puente se encuentra abierto al tránsito de coches, autobuses y camiones de carga de hasta 3,5 toneladas. La velocidad máxima permitida es de 90 km/h y está prohibido detenerse.

El puente paralelo que albergará las vías de ferrocarril se encuentra en construcción. Su inauguración está prevista para el 1 de diciembre de 2019.

Arcs of Kerch bridge

“Es un día histórico porque en diferente épocas, incluso en los tiempos de los zares, la gente soñó con construir este puente”, dijo Vladimir Putin el día 15 de mayo durante la inauguración de la autopista, mientras recorría las instalaciones a bordo de un camión Kamaz.

El puente de Kerch es una megaobra de ingeniería que beneficiará a los habitantes de la región. De esta forma Crimea deja de ser un enclave insular y pasa a tener una conexión directa, gratuita y ágil con el resto de la Federación Rusa.

Ahora será más fácil el transporte de mercancías hacia Crimea y se espera que el turismo, las inversiones y la economía experimenten un crecimiento en el futuro.

Imágenes: Krimski Most, Most.life  | Vídeo: RT.
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