Paisajes de Kresna y desfiladero del Río Struma

Circular por la Ruta E-79 entre Sofía y el sur de Bulgaria o la vecina Grecia nos lleva a atravesar una zona obligada, el profundo desfiladero del Río Struma.

El Struma (o Estrimón) es un río que nace en en las Montañas Vitosha, al suroeste de la capital búlgara, y se dirige al sur hasta desembocar en el Mar Egeo, ya en territorio griego. Este río de gran importancia en la Tracia antigua es hoy un lugar de bellos paisajes y características ideales para realizar deportes como Kayak o Rafting.

La Ruta E-79 (o Carretera Europea 1) es la principal vía de conexión entre el oeste de Bulgaria y el sur, como también un paso obligado para unir Sofía con Atenas. Esta carretera circula de forma paralela al Río Struma y al ferrocarril.

E79 Route tunnel
Uno de los túneles en la Ruta E-79.

Si partimos de Sofía por la autopista A3, unos 100 kilómetros al sur llegaremos a la ciudad de Blagoevgrad, capital de la provincia homónima y que estaremos recorriendo con IaniWorld en los próximos días.

En esta ciudad finaliza la autopista y la E-79 sigue al sur en forma de carretera convencional. Unos minutos más adelante nos encontraremos con una imponente zona montañosa por donde discurre el Río Struma, formando un estrecho valle por donde circulan también la carretera y las vías del tren.

Struma River

Este desfiladero, que tiene lugar entre las localidades de Simitli y Kresna, se ubica en medio de las Montañas Maleshevska al oeste y las Montañas Pirin al este.

El profundo desfiladero tiene 18 kilómetros de largo, su altura promedio es de 222 metros y destaca por sus sinuosas curvas. Este es el segmento del río más visitadp por aquellos deportistas en busca del caudal adecuado para realizar Kayak o Rafting entre los rápidos y las laderas rocosas de las montañas.

Struma Gorge in Autumn
El desfiladero del Río Struma es bello en cualquier época del año.
Mountains close to E79 Route
Distintos estratos de vegetación y rocas desnudas forman parte del paisaje montañoso.
Route E79 and Struma River from the car
La carretera E-79 es de un carril en cada dirección. La autopista A3, que se está constuyendo paralela a la misma, ayudará a agilizar el tránsito y descongestionar la ruta actual.

Entre las numerosas curvas en el desfiladero, se pueden encontrar algunos restaurantes de carretera y tiendas de regalos. Algunos tienen mesas con vistas al río.

Stores close to the Route E79
Realizando una parada en uno de los puestos a orilla de la ruta. Aquí se puede comer y comprar cosas antes de continuar viaje.

Restaurant in Struma Gorge

Stores close to E79 Road

Pedestrian bridge Struma River

Existen algunos vistosos puentes peatonales como el de la imagen. En el sector de desfiladero, el Río Struma posee un caudal mas veloz y numerosos rápidos. Por esa razón, es visitado por deportistas en busca de acción practicando kayak o rafting.

Cerca de la localidad de Simitli se ubica el punto de encuentro de los deportistas y empresas que brindan el servicio. Una travesía por 12 kilómetros de rápidos en el desfiladero del Struma toma alrededor de 1:30 o 2 horas y los precios rondan las 50 levas (25 euros), incluyendo equipamiento, asesoramiento por guia especializado y traslado desde el lugar final de la travesía hasta el punto de encuentro. Algo importante es que cualquier persona, incluso sin experiencia en el deporte, puede anotarse.

Monument

Llegamos a Kresna

Una vez que cruzamos el desfiladero arribamos a Kresna, localidad que se ubica sobre la Ruta E79 y a orillas del Río Struma. Tenía 5.441 habitantes en 2011.

Este pintoresco poblado posee numerosos restaurantes, bares y kioscos de carretera y se compone de varias casas y algunas fábricas.

Las arenizcas de Melo sobresalen al este del pueblo llamando la atención a los viajeros apenas ingresan al lugar.

Además de visitar su pequeño pero pintoresco centro, o lugares icónicos como el Monumento al Rey Samuel o la Iglesia San Iván Rilski, Kresna se puede utilizar como punto de partida para visitar otros lugares atractivos cercanos como los que listamos a continuación.

El pueblo de Vlahi, ubicado 8 kilómetros al este y al cual se accede por un camino de tierra que serpentea por las Montañas Pirin.

En Vlahi encontramos un pequeño poblado tranquilo y montañoso conocido por sus manantiales minerales curativos.  Aquí se encuentra una de las iglesias más antiguas de la región, dedicada a la Virgen María y que data de 1750. Otro de sitio interesante en Vlahi es el monasterio medieval “San Cosme y San Damián” (Sveti Sveti Kozma y Damián).

Kresna Town streets

Al sureste de Kresna encontramos el manantial de agua Gradeshka Banya.

El monumento a los caídos en el levantamiento Kresna-Razlog llevado a cabo por los búlgaros y macedónios contra el dominio otomano entre los años 1878 y 1879, se encuentra en el área céntrica de la localidad.

Unos 22 kilómetros al este de Kresna se encuentra el Sinanitsa (Pico Azul), un pico de 2.516 metros de altura en las Montañas Pirin.

El Sinanitsa está compuesto por mármol rosa grisáceo y posee un muro vertical de 200 metros de alto que permite actividades de alpinismo de Categoría “A”.

Cerca de la cima del Sinanitsa y junto al sendero de ascenso, se encuentra una cabaña y el Lago Sinanishko, uno de los más bellos de Pirin. Desde el lago hasta la cima hay alrededor de una hora de caminata.

Al oeste de Kresna, en las Montañas Maleshevska, y a lo largo del río Breznishka se encuentra el famoso lugar conocido como reino de los viejos árboles de plátanos.

En la colina sobre el pueblo Breznitsa, se puede visitar el antiguo monasterio San Elías El profeta.

Unos 5 kilómetros al sur de Kresna, y sobre la Ruta E79, se ubica el pueblo de Dolna Gradeshnitsa, donde se ubican los restos de la antigua ciudad de Neyne.

A ambos lados del Río Struma se encuentra la Reserva Tisata el mayor hábitat del árbol enebro en la península de los Balcanes. La reserva albergá más de cien especies de aves.

La aldea de Oshtava se ubica 18 kilómetros al noreste de Kresna, sobre las Montañas Pirin. En el lugar hay dos manantiales de aguas minerales: Charming y Vrata Bath. El sitio es frecuentado por personas que buscan curación a problemas en los huesos y articulaciones. Está ubicado en la hermosa zona de Banishteto.

Kresna, restaurants at town centre
Las tranquilas calles de Kresna en verano.
Saint John of Rila Church
Iglesia en honor a San Iván Rilski. (Imagen: Anton Lefterov)

Alojamiento y Gastronomía

En el centro de Kresna se ubican el Hotel Strimon Bed & Breakfast y el Hotel Restaurant Struma, con precios que rondan los 15 euros la noche. Después existen otras opciones unos kilómetros más al sur como Family Hotel Byalata Kashta, en Dolna Gradeshnitsa; Kareliya Complex, Guestrooms Struma Dolinata o Wine Cellear Kiossev, en Strumyani.

Algunas opciones en la oferta gastronómica son: Restaurant Rai, ubicado sobre la ruta E79, en el desfiladero del río al norte de Kresna; Restaurant Pri Emo, en el ingreso norte a la localidad; Djunglata, en el área céntrica; Motel Rosi, Pri Mitaka, Mehana Raiski Kat y Vodenichkata, estos cuatro últimos localizados en Dolna Gradeshnitsa.

Transporte

Kresna es una vía de paso obligada para quienes viajan por tierra entre Sofía y Atenas, por lo que es muy fácil llegar a ella.

Empresas de autobuses como Trans 5, Struma 11 o Union Ivkoni permiten viajar entre Sofía y Kresna. El precio es de 6,15 euros por tramo y tarda unas 2:30 horas.

En tren, la empresa Bdz cubre el trayecto entre Sofía y Kresna. Los precios parten de 4,50 euros por tramo y el viaje tiene una duración de 3:30 o 4 horas.

Hay que tener en cuenta que para visitar algunas atracciones alejadas del área central del poblado, puede ser necesario contratar algún servicio de transporte o contar con vehículo propio.

Mapa del sur de Bulgaria, desfiladero del Río Struma y ciudad de Kresna
El Río Struma corre de norte a sur en la provincia de Blagoevgrad, al suroeste de Bulgaria. El desfiladero del mismo se ubica entre las localidades de Simitli y Kresna. El área es un paso obligado para quienes transitan entre Sofía y Atenas.
Mapa de atracciones en localidad de Kresna y alrededores.
El pequeño poblado de Kresna posee numerosos atractivos en sus alrededores.
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