Visita a Imperial y el Mar Saltón, California

Con sus 17.203 habitantes, la ciudad de Imperial se encuentra ubicada en el valle del mismo nombre, al sur del estado de California, Estados Unidos.

Imperial forma parte del Área Metropolitana El Centro, junto con las vecinas ciudades de El Centro, Anza, Wilsie, Heber, Brawley, Citrus View, entre otras.

Mapa del Valle de Imperial, California

La región que circunda a éstos centros urbanos es árida, aunque abundan campos de cultivos gracias a los cientos de canales de irrigación como el All-American Canal, que traen agua desde lugares más lejanos como el Río Colorado.

Su ubicación en una zona desértica hace que Imperial reciba muy altas temperaturas en verano, que en los meses de Julio y agosto pueden superar fácilmente los 40 grados Celsius.

Imperial se ha convertido además en el punto de partida para los turistas que desean visitar el Mar Saltón, las Dunas de Algodón, realizar avistajes de aves, jugar a golf o conocer parques de atracciones como el Fun4All de El Centro.

California Mid-Winter Fair & Fiesta

La ciudad es el hogar de California Mid-Winter Fair & Fiesta, un festival con música, exposiciones rurales, shows, concursos y muchas atracciones más, que todos los años atrae a miles de personas durante los primeros días de marzo.

La fiesta se lleva a cabo en un inmenso predio ubicado en frente del aeropuerto, sobre la Ruta 86, y los tickets parten de 6 dólares.

La edición 2018 ya comenzó, y en IaniWorld le dedicamos un artículo contándote los detalles.

Mid-Winter Fair
Edición 2017 de Califonia Mid-Winter Fair & Fiesta (Imagen perteneciente al sitio oficial californiamidwinterfair.com)

Salton Sea

El Mar Saltón (Salton Sea, en inglés) se encuentra al norte de Imperial y es un enorme lago salado endorreico.

Un error de cálculo en las excavaciones de canales de riego provenientes del Río Colorado, produjo que durante una gran crecida de éste río, en 1905, el agua se desviara y llenara una gran depresión ubicada en el Valle Imperial.

La cantidad de agua fue tan enorme que inundó 1.000 kilómetros cuadrados de desierto, afectando a varias casas y granjas, creando este mar interior.

Palms in coast of Salton Sea
Palmeras en la costa oeste del Mar Saltón, cerca de la Ruta 86.

En la actualidad el Mar Saltón posee un tamaño de 974 kilómetros cuadrados y unas medidas aproximadas de 56 kilómetros de largo por 14 de ancho, aunque varian durante el año debido al uso del agua para la agricultura, la evaporación y las precipitaciones en los ríos que lo alimentan: el Río Nuevo, el Whitewater y el Álamo.

Algunas poblaciones como Desert Shores y Salton City poseen algunos pequeños muelles y pintorescas playas sobre el Saltón.

Salton Sea
Aguas del Mar Saltón.

Gastronomía

La región posee una gran variedad de platos vinculados a la cocina mexicana. Algunos de los restaurantes dedicados a la misma son Rosa’s Restaurant, Johnny’s Burritos of Imperial, Guadalajara’s Mexican Restaurant y Antojito Como En Casa. Todos ellos con precios moderados y muy buena reputación.

También encontramos otros establecimientos dedicados a otro tipo de comida, como Grasso’s Italian Restaurant, dedicado a comida italiana; Burggers & Beer, donde la especialidad son las hamburguesas caseras, Olive Garden Italian Restaurant, de gastronomía italiana, y Kotori Japanese Food, dedicado a la comida japonesa y oriental.

La mayoría de los restaurantes se encuentran sobre la Ruta 86, que también lleva el nombre de Avenida Imperial.

Salton Sea shores
Pequeños muelles sobre el Mar Saltón.

Alojamiento

Varios establecimientos podemos encontrar en Imperial o en la vecina El Centro. Entre los más económicos destacan Classic Inn and Suites, Budget Inn & Suites, Motel 6, entre otros, con precios que parten de 35 dólares la noche.

Mientras tanto, algunos de los más completos son Hampton Inn El Centro, TownePlace Suites El Centro o Best western El Centro Inn, todos con precios desde 130 dólares por noche.

Imperial City
Las ciudades de Imperial y El centro poseen una amplia gama de servicios e infraestructura.

Transporte

Imperial se encuentra sobre la Ruta 86, que es una vía de dos carriles por sentido. Desde Los Ángeles se puede llegar conduciendo por la Interestatal 10, recorriendo 200 kilómetros (124 millas), hasta la ciudad de Indio. Luego continuar al sur por la Ruta 86, que circula por la margen oeste del Mar Saltón y atraviesa las poblaciones de Desert Shores, Salton City y Brawley. Luego de 135 kilómetros (84 millas) circulando por ésta ruta, arribamos a Imperial.

Imperial cuenta con un aeropuerto ubicado a metros de la Ruta 86 y del área céntrica de la ciudad. El Aeropuerto del Condado Imperial (IPL), posee cuatro vuelos diarios al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX), operados por Mokulele Airlines. Los mismos se llevan a cabo utilizando aviones Cessna Grand Caravan con capacidad para 9 pasajeros.

El vuelo tarda 1:30 horas y los precios parten de 114 dólares ida y vuelta.

Imperial County Airport
Aeropuerto Condado de Imperial.

Otra opción es utilizar el autobús. La empresa Greyhound cubre la ruta entre Los Ángeles y El Centro. El viaje toma entre 4 y 5 horas y los precios parten de 21 dólares por tramo.

Aunque la mejor opción es rentar un vehículo, lo que nos permite mayor libertad a la hora de visitar los puntos más lejanos de la ciudad.

Imperial se encuentra a 25 kilómetros de la frontera con México siguiendo al sur por la Ruta 86, mientras que si nos dirigimos al este por la interestatal 8, llegaremos a las Dunas de Algodón, que estaremos cubriendo en un futuro para IaniWorld.

Mapa ciudades de Imperial y El Centro
Imperial y El Centro se encuentran fusionadas entre sí. La mayoría de establecimientos gastronómicos, de compras y hoteles se encuentran sobre la Avenida Imperial (Ruta 86).
News Reporter

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